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Você está jogando fora o leite muito cedo?

Leite. É ótimo no cereal, com biscoitos e na boca quando você come muitos pimentões, mas horrível quando você despeja um pouco e pedaços caem no seu copo. É fácil dizer quando o leite obviamente expirou - quando parece mais iogurte do que líquido - mas e antes disso? Como você sabe se está jogando fora o leite muito cedo ou muito tarde?

Você pode pensar que pode dizer se um leite ainda é bom pelo teste de cheirar ou por um teste rápido de sabor, mas, a menos que sua superpotência seja um olfato agudo, o teste de olfato não é tão preciso até um pouco de tempo depois que o leite ficou ruim. Todas as caixas de leite têm um prazo de validade ou validade, e porque todos odiamos jogar fora os alimentos, nós os tratamos como mais uma sugestão do que uma regra. Mas isso está certo?

Perguntamos a alguns especialistas em segurança alimentar se é seguro ou não beber leite após a data de validade impressa. E se sim, por quanto tempo? Aqui está o que eles disseram.

A data de validade e a data de validade

Peter Bonet, do Lincoln Culinary Institute, diz que a data de validade é a data em que o supermercado precisa parar de vender essa caixa específica de leite. A data de validade é a data em que você deve, tecnicamente, jogar fora o leite, desde que o tenha armazenado corretamente. Portanto, é realmente uma boa orientação, apesar do que seus pais baratos possam ter feito você acreditar.

Drew Harris, presidente do Instituto de Saúde Pública de Nova Jersey, diz que essas datas não são realmente padronizadas como você imagina.

O leite fresco é regulado por cada estado e não pelos federais. Portanto, não há um padrão para o cálculo de datas de validade. Alguns estados proíbem completamente a venda de leite cru, o que é muito mais provável de ser contaminado. Há uma razão pela qual o Dr. Pasteur inventou seu processo de desinfecção do leite.

Ele aponta para um artigo do Programa de Melhoria da Qualidade do Leite da Universidade de Cornell (uma coisa) que diz que o prazo de validade é determinado pela refrigeração do leite a temperaturas de refrigeração - cerca de 45º F -, vendo a quantidade de bactérias no leite após X dias . Bonet recomenda pelo menos ajustar a geladeira para 38ºF ou menos.

O artigo diz que uma das medidas de potabilidade é a bactéria Standard Plate Count (SPC). O leite recentemente pasteurizado possui menos de 500 / ml. Se você atingir 1000 / ml, isso implica "um possível problema de contaminação no suprimento de leite cru (detectado pela contagem de pasteurização de laboratório) ou no equipamento de processamento". Então, você tem o limite regulamentar de 20.000 SPC / ml, "enquanto o leite for oferecido para venda".

Se você for refrigerar seu leite a 45 graus (o que você não deveria), seu leite ficará fraco em 6 dias. É quando o SPC atinge mais de um milhão / ml, o que é algo que você pode realmente provar.

Eles também têm muita informação sobre diferentes tipos de bactérias, algumas das quais causam problemas de prazo de validade mais tarde. A conclusão é que, mesmo nos melhores processos de pasteurização e situações de armazenamento, a data de venda das lojas não deve exceder 21 dias após o leite ter deixado a vaca. Mesmo depois de 14 dias, você encontrará bactérias em estágio avançado que sobrevivem ao processo de pasteurização (mas só causam problemas após as duas semanas).

Com essas informações, você pode fazer um cálculo aproximado. Se você puder armazenar seu leite por cerca de cinco dias após a data de vencimento, subtraia a data atual da data de vencimento, adicione cinco e você terá a quantidade de dias em que esse leite será bom. Por exemplo, se eu comprar leite hoje com data de vencimento em 27 de agosto, será bom por 15 dias ou um pouco mais de duas semanas. Ou, se houver uma data de validade na própria caixa, siga-a.

Importa que tipo de leite você compra e como o armazena?

Drew Harris, presidente do Instituto de Saúde Pública de Nova Jersey, diz que existem muitas variáveis ​​a serem consideradas:

Pasteurizado, cru, ultra pasteurizado, teor de gordura, quantidade de tempo fora da geladeira, armazenamento da porta versus parte de trás da prateleira, recipiente aberto / parcialmente cheio etc. Suponho que os padrões foram escritos para levar em consideração algumas dessas condições, mas não sei quanto tempo eles permitem que você consuma o leite em casa.

Mas, é claro, você sempre deve guardar o leite na geladeira e não deixá-lo repousar no balcão por uma ou duas horas antes de colocá-lo novamente, para prolongar sua expectativa de vida.

Se você estiver interessado em tirar o máximo de vida possível do seu leite, diga se você realmente odeia ir às compras, Bonet diz que pode comprar leite ultra pasteurizado. "O leite é pasteurizado por mais tempo e mais quente para matar mais bactérias que causam a deterioração do leite".

Importa que tipo de pessoa está bebendo?

Harris diz que você também deve prestar atenção em que tipo de pessoa está bebendo leite, o que significa que se você se enquadra nas seguintes categorias, é melhor jogar fora o leite um pouco mais cedo.

Os indivíduos também variam em sua suscetibilidade a infecções bacterianas. Os muito jovens, idosos e imunocomprometidos precisam ter muito cuidado. Além disso, algumas bactérias não produzem odores visíveis, portanto, não presuma que seja seguro se passar no teste de cheirar.

Ele também diz que você deve prestar atenção em quem mais bebe seu leite.

Suponho também que a reação do gole clandestino da meia-noite do seu colega de quarto provavelmente introduz bactérias no leite, apressando a deterioração. Claro, nunca fazemos isso.

Agradecimentos e o que aprendi

Um refrigerador adequado graças aos nossos especialistas em alimentos, que me mostraram que essas datas de validade e vencimento não estão lá apenas para fazer com que você jogue fora o leite mais cedo para que eles possam vender mais.

é o presidente do instituto de saúde pública de NJ e já escreveu anteriormente sobre tópicos de saúde pública aqui. Você pode encontrar o site pessoal aqui também.

é instrutor do Instituto Culinário LIncoln em West Palm Beach, Flórida, e se você quiser uma educação alimentar adequada, o site dele está aqui.

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