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A verdadeira história do dia de São Patrício

Quando você pensa no dia de São Patrício, provavelmente pensa em cerveja verde, colares de vidro que dizem "Beije-me, sou irlandês" e todos falando sobre como são irlandeses de repente. Está tudo bem, mas aposto que você não sabe muito sobre as origens do feriado ou sobre o santo que ele celebra. Bem, tire esse chapéu estúpido, pare de falar como um duende por um segundo e eduque-se.

St. Patrick, considerado o santo padroeiro da Irlanda, nasceu em Banna Venta Berniae, uma cidade na Grã-Bretanha romana, em algum momento no final dos anos 300 dC. É isso mesmo, Patrick não era irlandês. E o nome dele também não era Patrick - era Maewyn Succat, mas ele não se importava com isso, então escolheu ser conhecido como Patricius no final da linha. Na verdade, ele teve muitos apelidos ao longo da vida: ele era conhecido por muitos como Magonus, por outros como Succetus e por alguns como Cothirthiacus. Mas vamos chamá-lo de Patrick, já que todo mundo faz. Tem um belo anel ...

Seu pai, Calpurnius, era diácono na igreja cristã primitiva, mas Patrick não acreditava muito. Não foi até ele ser capturado por piratas irlandeses aos 16 anos e escravizado por seis anos como pastor que ele escolheu se converter ao cristianismo. Enquanto estava no nordeste da Irlanda, Patrick aprendeu a língua e a cultura irlandesa antes de tentar voltar para a Grã-Bretanha. Mas Patrick não era muito bom em escapar aparentemente, porque ele foi capturado novamente. Desta vez pelos franceses. Ele foi mantido na França, onde aprendeu tudo sobre o monasticismo antes de ser libertado e enviado para casa na Grã-Bretanha, onde continuou a estudar o cristianismo aos vinte e poucos anos. Eventualmente, Patrick alegou que tinha uma visão que lhe dizia para levar o cristianismo ao povo irlandês, que era predominantemente pagão e druídico na época, então Patrick voltou para a Irlanda e trouxe um grande saco de cristianismo com ele.

Quando Patrick voltou à Irlanda, no entanto, ele e seus métodos de pregação não foram bem-vindos, então ele teve que sair e desembarcar em algumas pequenas ilhas ao largo da costa. Lá, ele começou a ganhar seguidores e acabou se mudando para o continente para espalhar ideologias cristãs por toda a Irlanda por muitos anos. Durante esse período, Patrick batizou milhares de pessoas (alguns dizem 100.000), ordenou novos padres, guiou mulheres à freira, converteu os filhos de reis na região e ajudou na formação de mais de 300 igrejas.

O folclore também conta que Patrick baniu todas as cobras da Irlanda, mas, por mais que isso possa parecer, nunca havia na verdade cobras na ilha. Coxo, eu sei. Mas Patrick pode ser o responsável por popularizar o trevo, ou aquela planta de três folhas que você verá colada em todo o lugar hoje. Segundo a lenda, Patrick o usou para ensinar aos irlandeses o conceito da Santíssima Trindade cristã. Eles já tinham divindades triplas e consideravam o número três altamente, então o uso do trevo por Patrick pode ter ajudado a ganhar muito favor com os irlandeses.

Atualmente, Patricius é mais conhecido como São Patrício. Embora ele não seja tecnicamente um santo canonizado pela Igreja Católica, ele é bem visto em todo o mundo cristão. Mas por que o feriado? Por que sempre 17 de março? O que há com o verde? E por que pensamos em um encantador de não-irlandês e não-cobra como um símbolo da Irlanda?

O dia de St. Paddy começou como uma celebração religiosa no século XVII para comemorar a vida de São Patrício e a chegada do cristianismo na Irlanda. Este "Dia da Festa" sempre acontecia no aniversário da morte de Patrick, que se acreditava ser 17 de março de 461 dC. No início do século XVIII, os imigrantes irlandeses trouxeram a tradição para as colônias americanas, e foi lá que Saint Patrick começou a se tornar o símbolo da herança e cultura irlandesa que ele é hoje. À medida que mais irlandeses cruzavam o Atlântico, a celebração do Dia da Festa crescia lentamente em popularidade. Tanto que, de fato, o primeiro desfile do dia de São Patrício foi realizado em Boston em 1737.

Em meados do século 19, os Estados Unidos viram um afluxo maciço de imigrantes irlandeses na esperança de escapar da Grande Fome. Isso transformou a celebração do Dia da Festa em escala relativamente pequena em uma celebração completa da qual as pessoas queriam fazer parte, fossem irlandesas ou não. Em 1903, o Dia da Festa se tornou um feriado nacional na Irlanda e, com o tempo, se transformou no que hoje é chamado Dia de São Patrício. Desde então, o feriado é comemorado em todo o mundo em países como Estados Unidos, Grã-Bretanha, Canadá, Argentina, Austrália, Nova Zelândia, Suíça, Rússia e até mesmo por toda a Ásia. Por acaso, o St. Paddy's Day é tão popular que acredita-se que seja comemorado em mais países do que em qualquer outro festival nacional. O que antes era um dia bastante frio de ir à missa, assistir a um desfile e fazer uma refeição saudável com a família se transformou na maior festa do mundo.

Se você está se perguntando por que está vestindo verde agora, há mais do que proteção contra os dedos. Ela remonta à Rebelião Irlandesa, quando soldados irlandeses vestiam verde enquanto lutavam contra os britânicos em seu vermelho de marca registrada. Até então, a cor associada ao dia de São Patrício e Festa era na verdade azul. Os soldados cantaram durante a guerra em 1798, "The Wearing of the Green", mudaram tudo isso e tornaram verde, a cor dos trevos, a cor principal da Irlanda. A partir de então, as pessoas vestiam verde no Dia de São Patrício em solidariedade. E quando Chicago pintou o rio de verde pela primeira vez em 1962, a prática de vestir e decorar de verde se tornou parte da cultura pop. Agora é comum encontrar seus melhores greens em meados de março.

Ok, então por que toda a bebida então? É parte de um subtexto histórico, parte de nós sucumbir à publicidade e parte de estereótipos. Originalmente, o Dia de São Patrício, ou Dia da Festa, viu o levantamento das restrições da Quaresma para o dia, dando aos cristãos um fôlego enquanto seguiam para a Páscoa. Basicamente, era um dia para comer e beber o quanto quisesse em comemoração, daí a tradicional refeição irlandesa de bacon e couve. Mas beber uísque e cerveja não fazia parte da equação. De fato, os bares na Irlanda foram forçados por lei a fechar o feriado até o final do século 20, e o consumo de álcool no dia de São Patrício foi muito desaprovado até o final da década de 1970.

Então, um grande impulso de marketing da Budweiser nos anos 80 convenceu os foliões sedentos de que beber cerveja e o Dia de São Patrício eram a mesma coisa. O resto é história bêbada que ninguém parece se lembrar, pois tudo foi substituído em nossas cabeças por citações de. Assim como Cinco de Mayo, muitas pessoas agora usam o feriado como desculpa para beber demais, o que promove estereótipos negativos ao associar incorretamente o ato de se desperdiçar com a cultura irlandesa. Mas, pelo menos agora você pode se orgulhar do seu Guinness porque conhece a história real. Sláinte!