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Vá em frente e plante as sementes Cheerios deste ano

No ano passado, Cheerios meio que estragou tudo. Eles fizeram uma distribuição de sementes de “flores silvestres”, numa tentativa equivocada de deixar as pessoas empolgadas em ajudar as abelhas. As sementes não eram apropriadas para serem liberadas como flores silvestres na maior parte do país, e parecia a princípio que elas incluíam uma espécie invasora desagradável. Este ano, porém? Muito melhor. Vá em frente e plante-os.

As sementes para 2018 são apenas uma espécie, o Cosmos, que se parece com margaridas coloridas. Eles são bonitos, atraem e alimentam abelhas, mas não têm os problemas da mistura de sementes do ano passado. Quando mostrei o anúncio de Cheerios a Kathryn Turner, a especialista em plantas invasoras que foi uma das primeiras a perceber os problemas com o mix do ano passado, sua resposta inicial foi simples: "Yeeeees!"

Aqui está o que é diferente este ano:

São flores de jardim, não flores "selvagens"

"A ênfase que é colocada nas sementes do Cosmos é especialmente importante", diz Turner. “Estas não são flores 'selvagens' (e o site Cheerios não as chama assim), são plantas de jardim que as abelhas podem usar. Transformar o espaço do quintal em habitat de abelhas sempre foi uma ótima idéia. ”

Um pedaço de jardim do Cosmos não salvará sozinho as abelhas, mas ajudará você a aprender sobre essas criaturas amigáveis ​​e fornecer um néctar para elas durante parte do ano. A restauração em larga escala do habitat é um projeto diferente, mais ambicioso do que o que uma oferta promocional de pacotes de sementes pode enfrentar.

Eles ficam onde você os planta e eventualmente morrem

O Cosmos é nativo da América Central, mas cresce quase em qualquer lugar nos EUA. Eles não são invasivos, o que significa que eles não tendem a se espalhar de onde você os planta. (Algumas plantas fazem isso e podem perder o controle e atrapalhar os ecossistemas locais.)

Mesmo se você plantar o Cosmos em algum lugar selvagem, não é provável que fique por aqui. Cheerios cita Eric Lee-Mäder, co-diretor do Programa de Conservação de Polinizadores da Sociedade Xerces, dizendo: "O cosmos é uma linda flor de jardim que fornece alimento para abelhas sem risco de se tornar invasivo". Também é fácil crescer. Vá em frente e plante.

Cheerios ainda não é ótimo em se comunicar

O porta-voz da Xerces ficou surpreso ao ouvir sobre a nova distribuição de sementes. Depois de verificar com os co-diretores da empresa, ele escreveu que a Cheerios realmente os consultou brevemente: “Eles entraram em contato conosco (Eric) para obter feedback sobre as perguntas frequentes sobre cosmos, mas não tivemos nenhum envolvimento adicional - além de sugerir a inclusão de uma menção a Bumble Relógio de abelha.

(Como a Cheerios não as aceitou na última parte, vou incluí-la aqui: O Bumble Bee Watch é um projeto de ciência cidadã no qual você pode enviar fotos das abelhas em seu jardim. Especialistas ajudarão você a identificá-las e os avistamentos tornam-se a base para pesquisas sobre conservação de abelhas.)

Enquanto esperava a resposta de Xerces, também cheguei a Cheerios para perguntar sobre o envolvimento de Xerces e por que eles misturam as sementes este ano. O que recebi de volta foi uma declaração aparentemente copiada e colada contendo a citação de Eric Lee-Mäder e uma nota animadora de que as sementes embaladas em caixas de cereal agora, em comparação com a distribuição de correspondências do ano passado. E no caso de você estar se perguntando: "Os pacotes de sementes não alergênicos serão embalados com segurança em filme plástico e fora da embalagem de cereal Honey Nut Cheerios".

Acontece, porém, que há uma vantagem de Cheerios ser um pouco surdo sobre suas promoções de pacotes de sementes. Matthew Shepherd, de Xerces, escreve: “O debate desencadeado pela última distribuição de sementes pode não ter sido o que Cheerios antecipou, mas teve um enorme impacto positivo na conservação dos polinizadores. As pessoas em todo o continente estavam conversando e pensando sobre a melhor escolha de plantas para as abelhas de uma maneira que a maioria não havia considerado anteriormente. ”