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Sou Will Shortz, editor de palavras cruzadas do New York Times e é assim que eu trabalho

Foto: Donald Christensen, cortesia do American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz é o nome de maior prestígio em palavras cruzadas. Como editor das palavras cruzadas diárias do New York Times, ele trabalha em todos os quebra-cabeças desde 1993. Ele também é o fundador do World Puzzle Championship, do American Crossword Puzzle Tournament e proprietário do Westchester Table Tennis Center.

Shortz nos deu uma visão detalhada do processo de edição de palavras cruzadas do Times, que envolve reescrever cerca de metade das pistas. Ele nos falou sobre seu diploma universitário personalizado, nos mostrou sua mesa de edição e nomeou o site que armazena todas as respostas de palavras cruzadas do Times na história.

Atuação atual: Editor de palavras cruzadas, The New York Times

Computador atual: Mac 10.13.6

Dispositivo móvel atual: iPhone 7

Uma palavra que melhor descreve como você trabalha: Divertimento

Antes de mais nada, conte-nos um pouco sobre sua formação e como chegou aonde está hoje.

Comecei a criar quebra-cabeças quando tinha 8 ou 9 anos e vendi meu primeiro profissionalmente aos 14 anos. Sou o único diploma universitário do mundo em Enigmatologia, o estudo de quebra-cabeças, que ganhei através do Programa Individualizado Principal da Universidade de Indiana (1974). Por 15 anos fui editor (e eventualmente editor) da revista Games. Nos últimos 25 anos, estive no Times.

O escritório de Will

Leve-nos a um dia de trabalho recente.

Hoje foi um dia de edição. Meu assistente Sam estava comigo. Editamos palavras cruzadas de domingo, uma página de quebra-cabeças de variedades de domingo e dois quebra-cabeças para os dias da semana (segunda e terça-feira).

As palavras cruzadas de domingo, infelizmente, exigiram muito trabalho. O tema era inteligente e o preenchimento era excelente, mas a maioria das pistas era muito fácil, muito comum, muito obscura (envolvendo trivialidades que me faziam dizer “Quem se importa?”), Pouco clara ou não boa por algum outro motivo.

Por exemplo, para a resposta SALON, o colaborador sugeriu a pista “Negócios que realmente explodem?” Isso parecia sem sentido, além de ser um pouco rude. Nós mudamos para "Negócios que reduziram os preços". Sentimos que isso tinha um bom direcionamento, embora ainda fosse preciso e justo. Para a LEG, o colaborador propôs “Algo em que se apoiar”, o que consideramos óbvio e não particularmente inteligente. Nós mudamos para "Anchor, por exemplo" - como na perna de âncora de uma corrida. Isso é adequadamente desafiador para um quebra-cabeça do Sunday Times, enquanto ainda está no alvo e é justo. No total, alteramos cerca de 60% das pistas dos colaboradores. Basicamente, eu não uso nenhuma pista de que meu assistente e eu não gostemos.

Depois que cada quebra-cabeça é editado e digitado, um pdf é enviado para um grupo de solucionadores de testes, um dos quais verifica novamente todas as palavras e fatos depois de nós. Todos eles ligam ou escrevem com seus comentários e correções. No total, dez solucionadores de testes veem todas as palavras cruzadas do Times antes da publicação. Eu não acho que nenhum outro quebra-cabeça no país passe por edições e testes rigorosos antes da publicação.

Quais aplicativos, gadgets ou ferramentas você não pode viver sem?

Minhas maiores ferramentas são livros. Eu tenho centenas de referências sobre quase todos os assuntos em que você pode pensar. Atualmente, é claro, a maioria das informações pode ser encontrada on-line, e passo muito tempo na internet. Mas conheço meus livros tão bem que muitas vezes é mais fácil e rápido procurar algo em um livro do que fazer uma pesquisa na Internet. Em alguns casos, os livros são mais precisos que os websites.

Como é a configuração do seu espaço de trabalho?

Tenho um escritório em casa no segundo andar, com vista para um tranquilo bairro suburbano com colinas e árvores. Minha mesa está cercada por dicionários e outras referências. Um computador ao lado serve para escrever os quebra-cabeças do Times, além de corresponder aos colaboradores.

Will trabalhando em um quebra-cabeça

Qual é o seu atalho ou hack favorito?

O site XwordInfo.com contém todas as respostas de palavras cruzadas do New York Times e pistas sobre o primeiro quebra-cabeça do Times em 1942. Para que eu possa procurar pistas anteriores das respostas e, se possível, evitar repeti-las.

Leve-nos a um processo interessante, incomum ou exigente que você tem no local de trabalho.

Recebo mais de 125 envios de palavras cruzadas por semana. Peço que sejam enviados por correio, porque gosto de marcar os manuscritos, e é mais fácil fazê-lo no papel do que na tela do computador.

Cada envio é analisado por pelo menos duas pessoas. Meus assistentes e eu escrevemos nossos comentários do lado de fora dos envelopes - do que gostamos, do que não gostamos, se estamos inclinados a sim ou não - e depois os circulamos para os outros. Eu tomo a decisão final sobre cada aceitação ou "talvez". Em seguida, um de nós envia um e-mail ao colaborador com a nossa resposta.

É um processo um pouco antiquado, mas acho que é o melhor para o que fazemos.

O assistente de Will, Sam, escreve um quebra-cabeça

Quem são as pessoas que o ajudam a fazer as coisas e como você confia nelas?

Tenho dois assistentes na casa dos 20 anos, Joel Fagliano e Sam Ezersky. Ambos são brilhantemente talentosos e às vezes sabem coisas que eu não.

Como você acompanha o que precisa fazer?

Existem prazos semanais para entregar quebra-cabeças ao Times, então meu horário de trabalho é planejado a partir daí. Cada quebra-cabeça é editado, datilografado, enviado aos solucionadores para teste e verificação, depois polido e eventualmente enviado eletronicamente ao Times. Em média, cerca de metade das pistas nos quebra-cabeças publicados são minhas. Conforme o tempo permitir, meus assistentes e eu respondo o correio.

Como você recarrega ou faz uma pausa?

Eu possuo meu próprio clube de tênis de mesa, o Westchester Table Tennis Center, onde jogo todos os dias depois do trabalho. O tênis de mesa serve para mim um objetivo que as palavras cruzadas fazem para os outros: quando jogo, me concentro completamente no jogo e esqueço tudo o mais no mundo. Quando termino, estou relaxado, revigorado e pronto para voltar a tudo na vida.

Will no Torneio Americano de Palavras Cruzadas

O que você está lendo atualmente ou o que recomenda?

Você me pegou enquanto eu estava lendo. Mas em mais um ou dois dias provavelmente estarei em outra coisa.

Quem mais você gostaria de ver para responder a essas perguntas?

Bill Clinton.

Qual o melhor conselho que você já recebeu?

Escolha uma ocupação em que você não se importe com a parte menos interessante. Para mim, digitar é o aspecto menos interessante das palavras cruzadas - e adoro digitar. Então, eu estou feliz!

Qual é o problema que você ainda está tentando resolver?

Como espremer 25 horas em um dia.

Como eu trabalho A série Como eu trabalho pede aos heróis, especialistas e pessoas produtivas que compartilhem seus atalhos, áreas de trabalho, rotinas e muito mais.