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Os melhores serviços de kit de refeições: avental azul vs.

Os serviços de assinatura de refeições, como o Blue Apron, o Hello Fresh e o Plated, entregam ingredientes frescos à sua porta a cada semana, economizando tempo e trabalho no planejamento de refeições e compras de supermercado. Mas eles valem a pena? Veja a seguir como esses serviços funcionam e se comparam.

O que são serviços de assinatura de refeições?

Esses serviços (às vezes chamados de serviços de "entrega de kits de refeições") permitem que você escolha uma seleção de refeições por semana e, em seguida, eles entregam as receitas e os ingredientes pré-distribuídos no dia da semana que você escolher, para que você possa facilmente fazer refeições com qualidade de chef em casa. Eles são como uma mistura de aplicativos de planejamento de refeições, compras de supermercado e descoberta de receitas, tudo em um.

Os serviços custam mais do que apenas fazer seu próprio planejamento de refeições e fazer compras no mercado, naturalmente, e é mais trabalhoso do que apenas pedir, mas esses serviços combinam conveniência com, às vezes, educação em culinária. Além disso, as refeições são todas com porções controladas (para que você não desperdice comida e possa observar sua cintura).

Se você gosta de cozinhar e experimentar novos alimentos, mas geralmente não tem tempo para planejar e preparar todos os seus jantares, um desses serviços de assinatura de refeições pode ser para você. Uso o avental azul há mais de dois anos e o Hello Fresh há cerca de um ano, enquanto faço pedidos do Plated várias vezes no ano passado. Vamos comparar.

Custo

Esta é provavelmente a primeira pergunta na mente das pessoas quando se trata desses serviços. O preço é semelhante em todos os aspectos, variando de cerca de US $ 9 por pessoa por refeição a cerca de US $ 12 (incluindo frete).

O Blue Apron tem dois planos: uma assinatura para 2 e 4 pessoas, ambos com 3 refeições por semana. O plano para duas pessoas custa US $ 59, 94 por semana (US $ 9, 99 por pessoa), enquanto o plano familiar é de US $ 139, 84 por semana (US $ 8, 74 por pessoa).

O Hello Fresh custa um pouco mais, novamente com opções de assinatura para 2 e 4 pessoas e 3 refeições por semana. O plano para duas pessoas custa US $ 69 por semana (US $ 11, 50 por pessoa) e o plano familiar é de US $ 129 por semana (US $ 10, 75 por pessoa).

Os preços dos pratos são baseados no número de pratos solicitados, com um mínimo de 4 pratos por pedido / semana. Porém, a maioria deles custa cerca de US $ 12 cada, portanto, apenas para comparação, um pedido para duas pessoas e três refeições sairia para US $ 72 por semana. Você pode, no entanto, pedir o mínimo de dois pratos para duas pessoas e o total seria $ 48. O Plated também oferece alguns pratos especiais (por exemplo, filé mignon ou vieiras) que podem chegar a US $ 30 por prato.

A essa altura, dependendo de seus hábitos de consumo de alimentos, você pode estar pensando "vieiras sagradas, isso é caro" ou "eu gasto tanto com comida de qualquer maneira". Eu estava no campo de vieiras sagradas, mas uma coisa a considerar é que os ingredientes são de origem local e orgânicos sempre que possível, e esses produtos também custam mais no supermercado.

Dependendo de onde você mora também, se você considerar que as taxas de entrega de supermercado costumam ser de US $ 7 a 10 por entrega e os serviços de planejamento de refeições custam entre US $ 6 a 8 por mês, o preço de US $ 10 por pessoa não é tão ruim assim. (Uma refeição do Big Mac no McDonald's custa US $ 7, 45 no meu pescoço, e essas refeições são significativamente mais saborosas e melhores para você.)

Vencedor: Avental Azul. Por pessoa, o Blue Apron custa menos por refeição.

Opções de refeições e flexibilidade

Parte da diversão de usar esses serviços é descobrir novas receitas e ingredientes, mas também é bom ter uma escolha de refeições, especialmente se sua casa tiver comedores exigentes, alergias alimentares ou dietas especiais (esses serviços oferecem refeições vegetarianas e onívoras) . Todos os três permitem que você selecione as refeições e veja as receitas de antemão, mas algumas são mais flexíveis que outras.

O Blue Apron, por exemplo, escolhe as refeições padrão para você com base em suas preferências salvas (vegetarianas ou não, ou evitando proteínas específicas). Em vez das três refeições que eles escolherem, você pode trocar os pratos do outro menu (vegetariano versus carne e peixe). Estranhamente, porém, nem todas as combinações podem estar disponíveis. Por exemplo, se você quer as coxas de frango e as costeletas de porco, mas não o salmão, sua única outra opção dentre os seis pratos é o macarrão soba (dois dos outros pratos de vegetais ficam acinzentados). Portanto, a escolha é limitada aqui. Exemplo de pratos:

  • Costeletas de porco com corte central e beterraba, cenoura e salada de avelã
  • Coxas de Frango Crocantes com Prazer de Kumquat e Salada Freekeh
  • Abóbora e minestrone de couve

Olá Fresh é semelhante. Você escolhe entre três das cinco opções de refeições disponíveis. No entanto, não há limitações de combinação. Exemplo de pratos:

  • Pescada assada com molho de batatas, espinafre e limão-maionese
  • Almôndegas da Toscana com espaguete
  • Tostadas de legumes do Mediterrâneo

Dos três serviços, o Plated oferece a melhor opção, com nove refeições para escolher e a capacidade de solicitar quantas refeições você desejar (em quantidades de 2, 4 ou 6 pratos). Você obtém uma variedade muito maior de alimentos, incluindo "sem adição de glúten" e opções de baixa caloria. Exemplo de pratos:

  • Caril de frango tailandês com amendoim e arroz
  • Bolo de carne com brócolis assado com parmesão
  • Farro de queijo de estilo italiano e arroz vermelho com couve assada

Para todos os serviços, você pode pular uma semana (ou mais) com antecedência se não estiver interessado no menu, mas lembre-se de fazer isso uma semana antes (ou você acabará com uma geladeira cheia de comida cozinhar que você não está tão interessado). O bom do Plated é que você pode ver as opções de refeições com três semanas de antecedência, mas, ao contrário, se você escolher suas refeições tarde demais, alguns pratos poderão ficar esgotados (ao contrário do Blue Apron e do Hello Fresh). Você também pode alterar as opções de assinatura do Plated para entregas a cada duas semanas.

Vencedor: banhado, para mais opções de refeições e a capacidade de adicionar mais refeições ao seu pedido.

Receitas e habilidades culinárias

Todos esses serviços vêm com belos cartões de receitas que explicam um pouco o que você está cozinhando, além dos ingredientes que você precisa, tempo para cozinhar o prato e número de calorias por porção.

O Blue Apron tem melhores fotos de comida em seus cartões de receitas maiores, o que realmente ajuda quando você está tentando descobrir como o nhoque deve ser crocante. As descrições dos alimentos também são mais edificantes do que os outros serviços. A descrição do Frango Charlemagne, por exemplo, explica a estrela do prato, a aparência descomplicada e como foi criada, enquanto a receita do nhoque explica por que a combinação de couve de Bruxelas funciona com limões Meyer. Faz com que a culinária pareça mais uma experiência de aprendizado, e houve mais de algumas vezes em que aprendi um novo truque nos cartões de receitas, como usar farinha de rosca para adicionar textura a um prato de macarrão. As receitas on-line da Blue Apron também incorporam feedback de outros membros, para que você receba dicas sobre culinária ou ajuste dessa receita de outros membros.

O Hello Fresh tinha as informações mais factuais, incluindo uma lista de utensílios de cozinha e nutrição estimada (não apenas calorias, mas carboidratos, gorduras, proteínas e fibras). Em vez de dizer coisas como "tempere com o chili à sua tolerância a especiarias" (como os outros serviços), o Hello Fresh fornece recomendações concretas ("usamos meia colher de chá"). Na maioria das vezes, os cartões de receita da Hello Fresh são simples e fáceis de seguir. Acho que não aprendi novas técnicas usando o Hello Fresh, depois de fazer cerca de vinte refeições.

Os cartões de receita de Plated estavam bem, cobrindo o básico. Achei as dicas e o glossário óbvios ("Quando terminar de cozinhar, a pele do frango deve ficar carbonizada, mas não completamente queimada" e "não deixe de ler toda a receita") ou, às vezes, completamente errada ("Enxágüe o frango e seque com papel toalha. "). Por favor, não lave seu frango cru. No entanto, on-line, o site oferece um pouco mais de informações, como dificuldade de cozinhar e, às vezes, sugestões de combinações de vinhos. Devido à sua variedade de refeições, o Plated também apresenta maneiras incomuns de usar ingredientes, como grelhar alface de folhas vermelhas para acompanhar carnes grelhadas. Aprecio também que, diferentemente da maioria das receitas, as etapas do Plated às vezes economizam tempo ao preparar os ingredientes enquanto outras coisas estavam cozinhando (em vez de preparar / picar todos eles no início).

Vencedor: Avental Azul. Pequenos detalhes, como os ingredientes em negrito nas receitas e dicas de culinária ocasionais, tornam os cartões de receita mais úteis e fáceis de usar.

Qualidade e Variedade Alimentar

Finalmente, vamos falar sobre o mais importante: a comida em si. Não faz sentido pagar um prêmio pelo serviço de planejamento de refeições, preparação e entrega de alimentos, se você não aprecia ou aprecia os pratos. Essa é muito subjetiva, mas eu gostei da maioria das refeições desses serviços de entrega - algumas mais que outras.

As receitas da Hello Fresh eram razoavelmente básicas e surpreendentes - muitas massas para as opções vegetarianas, por exemplo, ou um peixe assado ou salteado para os outros, embora houvesse algumas receitas menos comuns, como almôndegas libanesas e salada de arroz proibida. (Você pode ver o arquivo de receitas aqui.) O ponto é, porém, que o Hello Fresh seleciona o menu para você (geralmente em um tema, como grãos incomuns ou itens que estão na estação) e que os ingredientes são todos super frescos . Todos provaram e pareciam refeições saudáveis ​​- embora saíssem de uma revista Cooking Light -, mas oferecem uma porção muito decente.

As receitas da Blue Apron parecem elevar um pouco mais as receitas, com pratos como o Lemongrass Turkey Burgers, a lasanha de couve e abóbora e o arroz frito de camarão e abacaxi. (Você pode conferir o livro de receitas aqui.) Também existem pratos mais populares, como rosbife ou pizza branca, mas geralmente há um ingrediente incomum, ou as receitas destacam um ingrediente ou técnica para fazer com que você o veja de uma nova maneira. . Como escreveu minha amiga e companheira de comidas, Anne:

O avental azul me ensinou muito sobre chalotas. Sério, eu os uso o tempo todo agora e nunca o fiz antes. Além disso, montar um molho para salada rápido e fácil, o que eu faço agora o tempo todo. E apenas limpando uma frigideira e reutilizando-a. Tão óbvio, mas isso nunca me ocorreu. Oh salada rápida de batata. Eu gosto muito de salada de batata, mas nunca fiz isso porque demorou muito tempo. Agora vou preparar uma para o jantar.

Os pratos do Plated pareciam os mais consistentemente saborosos para mim. Em vez de mais receitas experimentais (como o avental azul), as refeições de Plated pareciam mais autênticas ou tradicionais. O caril Massaman tailandês, por exemplo, me fez sentir como se minha boca estivesse pegando fogo - o tempero definitivamente não era temperado para aqueles novos em alimentos tailandeses. Outros pratos eram bem simples, mas a combinação de ingredientes funcionou bem (os pinhões fazem um ótimo enfeite com espaguete e couve!). Suas opções vegetarianas também parecem mais empolgantes que os outros serviços (por exemplo, hambúrgueres de portobello de soja com salada de tahine em vez de pratos de massa ou saladas), e você pode especificar em seu perfil de gosto que deseja evitar coisas como nozes, alimentos condimentados, mariscos, laticínios e outros ingredientes.

Vencedor: Empate entre avental azul e banhado. É difícil escolher este. As refeições da Blue Apron geralmente são interessantes e a qualidade dos ingredientes é excelente (eu gosto de aprender de onde vieram os alimentos). Devido à variedade de refeições oferecidas no Plated, os pratos geralmente são mais satisfatórios porque eu escolhi exatamente o que eu queria comer.

Então eles valem a pena?

Eu recomendaria esses serviços a quem gosta de cozinhar e não se importa em pagar um prêmio pela conveniência de ter o planejamento e as compras feitos para eles - e que valorizam ingredientes sazonais, cultivados localmente e sustentáveis. Porém, as refeições geralmente levam mais de meia hora para cozinhar, por isso não economiza muito tempo na cozinha. (Com o prato de nhoque, a Blue Apron me fez colher as folhas de vários pequenos brotos de Bruxelas, o que foi insano, mas no final vale a pena.) Se esses serviços valem a pena para você ou não, também pode depender de quanto você odeia o "O que há para o jantar?" questão.