interessante

O que você deve saber sobre o processo da Johnson & Johnson e a crise dos opióides

Na segunda-feira, um juiz de Oklahoma ordenou que a farmacêutica Johnson & Johnson pagasse US $ 572 milhões pelo seu envolvimento na crise opióide em andamento - um julgamento que foi referido como um caso "histórico". Por esse motivo, é bem possível que outras empresas farmacêuticas, distribuidores e até grandes varejistas assumam a responsabilidade pela epidemia.

Apenas nesta semana, outra empresa farmacêutica também concordou em resolver pelo menos 2.000 casos contra eles, no valor de bilhões. Por que as empresas farmacêuticas (ou pelo menos uma delas) estão finalmente sendo responsabilizadas? E o que podemos esperar após o processo contra a Johnson & Johnson?

Por que a Johnson & Johnson é responsável?

Em suma, a corporação está sendo responsabilizada por subestimar os perigos viciantes dos opioides, exagerando os benefícios de tais drogas e pelo uso de estratégias de marketing enganosas da corporação.

Especificamente, o estado argumentou que a Johnson & Johnson, por meio de suas subsidiárias, forneceu muitos ingredientes opiáceos a outros fabricantes de medicamentos nos EUA para criar opióides, incluindo oxicodona, hidrocodona, morfina e fentanil. (Vale ressaltar, no entanto, que o fabricante de medicamentos não é um participante importante na produção real de opioides; eles produzem apenas uma pílula opióide prescrita e um adesivo de pele de fentanil através de uma subsidiária.) O estado argumentou que a corporação usava um campanha de marketing que divulgou a mensagem de que os opióides continham "baixo risco de abuso e baixo perigo", entre outros esforços promocionais enganosos.

No estado de Oklahoma, entre 2011 e 2015, 2.100 pessoas morreram de overdose acidental de opióides prescritas, de acordo com uma cópia do processo (e 6.000 mortes no total desde 2000). E em 2015, 326 milhões de comprimidos de opióides foram distribuídos por todo o estado. Em sua declaração, o juiz do distrito de Cleveland, Thad Balkman, declarou que a crise dos opióides "devastou o estado de Oklahoma e deve ser abatida imediatamente".

Em seu processo, Oklahoma havia originalmente pedido US $ 17, 5 bilhões para serem distribuídos ao longo de 30 anos, mas Balkman argumentou que o estado "não apresentava evidências suficientes da quantidade de tempo e custos necessários, além do primeiro ano, para diminuir a crise dos opióides". Em outras palavras, o juiz decidiu aproximadamente 1/30 do total de US $ 17, 5 bilhões, ou US $ 572 milhões, igual a um ano de assistência.

Por que esse caso é importante?

Por várias razões. Primeiro, é a primeira vez que qualquer farmacêutico é responsabilizado por seu papel na atual crise de opióides. No início deste ano, Oklahoma resolveu ações judiciais com duas outras empresas farmacêuticas, a Purdue Pharma (fabricantes da Oxycontin) e a Teva Pharmaceuticals, por US $ 270 milhões e US $ 85 milhões cada, respectivamente - mas ambas as empresas negaram qualquer irregularidade ou envolvimento na crise ou contribuíram para os opióides. Abuso. (Na terça-feira, a Purdue Pharma e a família Sackler, seus proprietários, também se ofereceram para resolver mais de 2.000 casos contra a empresa, embora continuem negando as alegações nos processos.)

O importante é o precedente que o processo da Johnson & Johnson criará para casos semelhantes em outros estados. O estado usou uma lei de “incômodo público” existente para vencer seu processo. Normalmente, a lei é invocada em ações envolvendo disputas de propriedade pública. (A CNBC usa exemplos de ações judiciais que podem envolver poluição em rios ou ruídos altos em áreas públicas.)

Mas a lei do incômodo público é mais ampla no estado de Oklahoma e o estado a invocou para tratar também da atividade corporativa. Isso poderia ser invocado em outros estados para ganhar casos contra os fabricantes de drogas, dependendo do estado e da definição estrita de sua lei de incômodo público.

"O que acontece lá vai definir o padrão para o que acontece depois", disse Abbe R. Gluck, professor da Faculdade de Direito de Yale, ao Washington Post. Há pelo menos outros 36 estados entrando com processos contra os fabricantes de drogas por seu papel na crise dos opióides (além de milhares de cidades, condados e tribos nativas americanas).

O que acontece depois?

Como escreve a NPR, as autoridades estaduais e os legisladores decidirão finalmente como usar o dinheiro; Christopher Ruhm, professor de políticas públicas da Universidade da Virgínia e autor do plano de redução de 30 anos de Oklahoma, apoiou uma proposta que incluía serviços de tratamento de dependência, disposição pública de medicamentos, serviços de dor, educação etc. - todos os quais envolvem muito custo superior a US $ 572 milhões.

E, é claro, os advogados da Johnson & Johnson já anunciaram planos de recorrer do caso, para que o julgamento possa mudar. Ainda assim, responsabilizar as empresas pode apenas realizar tanto; é necessária mais pesquisa sobre o vício em opióides, mas o processo é um sinal positivo, no entanto. Poderíamos muito bem ver outros processos bem-sucedidos contra outras grandes empresas farmacêuticas em um futuro próximo.