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O que é uma bomba EMP?

Durante uma audiência no dia 12 de outubro, especialistas alertaram a Câmara dos Deputados dos EUA de que uma bomba EMP, provavelmente da Coréia do Norte, poderia matar até 90% de todos os americanos dentro de um ano. Mas o que é uma bomba EMP? E essa arma poderia ser realmente tão devastadora?

O que é EMP?

EMP significa pulso eletromagnético, que é considerado uma pequena explosão de radiação eletromagnética. Esse tipo de explosão pode vir de uma variedade de fontes, incluindo o nosso próprio sol, mas, neste caso, estamos falando de um pulso de uma detonação nuclear que ocorre a uma altitude extremamente alta.

Quando ocorre uma explosão nuclear no espaço acima de um alvo, seguem-se três tipos de pulsos eletromagnéticos: E1, E2 e E3. Um pulso E1 envolve raios gama de alta energia colidindo com moléculas de ar a cerca de 32 quilômetros acima, depois chovendo elétrons que são puxados pelo campo magnético natural da Terra. Um pulso E2 vem de nêutrons de alta energia que são disparados em todas as direções, e um pulso E3 ocorre devido ao tamanho da própria bola de fogo nuclear que afeta o campo magnético da Terra. Como explica o físico nuclear Dr. Yousaf Butt, esses pulsos afetam tudo na linha de vista da explosão nuclear. Por exemplo, uma explosão a 100 quilômetros de altitude pode afetar um raio de 800 quilômetros na Terra. No entanto, existe um "espaço seguro" que não é afetado pelos três pulsos quase diretamente abaixo da explosão, graças ao campo magnético da Terra.

O que é que isso pode fazer?

As bombas EMP não causam baixas diretamente. A explosão acontece muito longe das pessoas. Seu poder provém de interferir, interromper ou danificar equipamentos eletrônicos. Isso pode significar redes de energia caindo, carros e aviões perdendo energia, sistemas de computador enlouquecendo e possivelmente até perdendo energia de backup de emergência em instalações como hospitais. Parece bastante assustador, e as explosões de EMP são uma ameaça significativa, mas os efeitos são amplamente não testados e exagerados pela cultura pop e reivindicações inflamatórias dos políticos.

Ainda assim, estamos certos sobre alguns aspectos das detonações de EMP baseadas em energia nuclear. Segundo Butt, cada um dos três tipos diferentes de pulso - E1, E2 e E3 - afeta vários tipos de sistemas elétricos de maneiras diferentes. E1 afeta antenas locais, cabos curtos, equipamentos dentro de edifícios, circuitos integrados, sensores, sistemas de comunicação, sistemas de proteção e computadores; O E2 é semelhante a um relâmpago (não tão prejudicial, pois sabemos como lidar com ele) e afeta linhas condutoras mais longas, torres de antenas verticais e aeronaves com antenas de arame; e o E3 afeta as linhas de energia e longas linhas de comunicação, como cabos submarinos e subterrâneos, que podem causar estragos na energia comercial e nos telefones fixos. No geral, a maioria dos danos viria dos pulsos E1 e E3, interrompendo a tecnologia em que confiamos. Após a explosão, os geradores ainda podem fornecer energia, mas, na maioria das vezes, as pessoas não teriam acesso à eletricidade. Isso pode ser devastador ou extremamente inconveniente até que seja corrigido - é tudo especulação.

Você deve estar preocupado?

Um ataque EMP aos EUA pela Coréia do Norte provavelmente é mais provável do que um ataque direto ICBM nuclear. Por quê? Uma bomba EMP requer muito menos precisão para ser eficaz. Desde que pare em algum lugar acima de nós, afundaram nosso navio de guerra, por assim dizer. E os ICBMs de alta altitude são difíceis de parar em comparação com os que ocorrem em baixas, como ataques nucleares terrestres. Nosso sistema de mísseis Midcourse Defense (GMD) terrestre é capaz de alcançar o espaço, mas outros sistemas, como o THAAD ou o Aegis, teriam muito mais dificuldade.

Mas, novamente, as especificidades das bombas EMP e o que aconteceria após a explosão ainda estão no ar e, na maioria das vezes, são exageradas. Em 1962, o teste de armas STARFISH PRIME - que envolveu o disparo de uma bomba nuclear de 1, 4 megaton a 250 milhas acima do Pacífico - causou bastante comoção. Ondas eletromagnéticas viajaram até o Havaí, a cerca de 1300 quilômetros de distância, causando danos a alguns equipamentos da companhia telefônica, fazendo as luzes da rua piscarem e até mexendo nas portas das pessoas (começaram a abrir e fechar sozinhas). Mas não houve falta de energia, as linhas telefônicas permaneceram ativadas e não houve interferência de rádio durante todo o evento.

Em outro exemplo, a Comissão EMP testou os efeitos dos pulsos eletromagnéticos em 37 carros e 18 caminhões em um ambiente de laboratório. Jeffrey Lewis, da Foreign Policy, explica:

Embora os defensores da EMP afirmem que os resultados de um ataque à EMP seriam "aviões caindo do céu, carros parando nas estradas, redes elétricas falhando, apodrecimento dos alimentos", os resultados reais eram muito mais modestos. Dos 55 veículos expostos ao EMP, seis nos níveis mais altos de exposição precisavam ser reiniciados. Mais alguns mostraram danos "incômodos" aos eletrônicos, como displays piscando no painel.

Portanto, a afirmação de que uma bomba EMP mataria 90% dos americanos é quase certamente uma besteira total. Por um lado, Kyle Mizokami, da Popular Mechanics, aponta que a fonte dessa informação é uma citação do congressista Roscoe Bartlett descrevendo um romance de ficção científica que ele lia chamado dados não reais de qualquer tipo. Além disso, Bartlett ficou tão assustado com a idéia da rede elétrica do país caindo, que saiu da rede para viver da terra. Não é exatamente uma fonte confiável de informações para dizer o mínimo. A verdade é que ninguém sabe realmente se uma bomba EMP poderia eliminar a rede elétrica do país ou qual o tamanho de uma bomba seria necessária para realizar tal feito e a que altitude. Mesmo se a Coréia do Norte atacasse, é improvável que eles tenham uma arma grande o suficiente para nos enviar de volta à idade da pedra. E eles certamente teriam apenas uma chance de fazê-lo ...

Dito isto, ainda estamos um pouco vulneráveis ​​e agora não temos uma maneira oficial de nos preparar para esse ataque. Em 30 de setembro deste ano, o governo Trump desligou a Comissão do Congresso para Avaliar a Ameaça aos Estados Unidos a partir do Pulso Eletromagnético, depois de estar em operação há mais de 16 anos. Membros da antiga comissão, incluindo o Dr. William R. Graham e o Dr. Peter Vincent Pry, tentam apelar à administração para que as coisas voltem aos trilhos. Eles sugerem que a infraestrutura dos EUA não está preparada para um ataque EMP e acreditam que a inteligência dos EUA subestimou as capacidades nucleares da Coréia do Norte. Afinal, é possível se proteger contra esses ataques, mas os custos desse escudo seriam de bilhões e provavelmente levariam anos para serem implementados. Por enquanto, fique tranquilo sabendo que uma greve de EMP mata 90% das pessoas no país.