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Esses balões de água 'biodegradáveis' são realmente biodegradáveis?

Como encher um balão de água em 1987: Fique na pia do banheiro, puxe cuidadosamente a borda do balão ao redor da torneira (há uma chance de 30% de o balão rasgar nesse momento), ligue a água e observe o balão se expandir, tente desligar a água no tamanho máximo absoluto do balão (se você puder deixá-lo crescer do tamanho de uma abóbora antes de explodir, você é o herói do verão), envolva o pescoço do balão em volta dos dedos até que eles vire azul, amarre e coloque o balde. Vá para o balão nº 2.

Como encher um balão de água agora: compre uma dessas engenhocas malucas. Assista centenas de balões se encherem e se amarrarem diante de seus olhos. Nunca entenda a dor de seus pais.

Você provavelmente já viu a magia desses balões de água instantâneos novos - se não na vida real, pelo menos na TV ou no YouTube ou em um post no Facebook de um amigo espantado com crianças pequenas. Você simplesmente enrosca um balão no bocal de uma mangueira, liga a água e observa uma multidão de balões de água totalmente formados cair em um balde. É mágica (e tudo bem, física). A empresa de brinquedos Zuru produz a marca original Bunch O Balloons.

As coisas são um sucesso entre as crianças. Recentemente, peguei um pacote de 420 balões Costco e minha filha e suas amigas tiveram uma briga de balão de água em nosso quintal. Foi épico, mas o mesmo aconteceu. Olhei em volta para as centenas de restos de balões coloridos que salpicavam o gramado. O próximo jogo do dia, é claro, foi "Vamos ver quem consegue mais recados!" (Foi menos agradável para a multidão).

Todos nós fizemos nossos melhores esforços na limpeza, mas tenho certeza de que não recebemos todas as peças menores (eram). Comecei a me perguntar o quão ruim seria se alguns permanecessem por aí. As perguntas frequentes do Bunch O Balloon afirmam que os balões e os O-rings (os pequenos elásticos) são "biodegradáveis ​​e ecológicos". E então me deparei com este post no Facebook (publicado quatro anos atrás) pela empresa:

Como um pai que temia passar o resto da noite pairando sobre o gramado com uma lupa e um saco de lixo, essa era uma notícia fantástica. No entanto, como repórter e pessoa que cursou ciências ambientais no ensino médio, eu era cético. Parecia bom demais para ser verdade.

Liguei para Chris Reddy, cientista sênior da Woods Hole Oceanographic Institution, uma pessoa que estuda plásticos e poluição. Quando menciono a alegação da empresa de que não precisamos coletar as peças, ele me diz: "Discordo totalmente dessa afirmação".

Ele explica que a empresa não está necessariamente mentindo quando diz que seu produto é biodegradável - pode quebrar, mas "não é um toque de um botão". "Meu pressentimento é que, se você deixar esse balão em um velho campo gramado, pregue uma unha para que não sopre e você voltou um ano depois, ainda estaria lá ”, diz ele. Enquanto isso, esse pedaço de balão é poluição - pode ameaçar a vida selvagem e ser um risco de asfixia para bebês e crianças pequenas. E, acredita Reddy, dizer às crianças que elas podem jogar lixo se algo for biodegradável é uma abordagem prejudicial. "Você adota a atitude de dizer 'está tudo bem'".

Alguns anos atrás, a Federal Trade Commission (FTC) estabeleceu uma política ambiental afirmando que os produtos não podem mais exibir o termo "biodegradável", a menos que se prove que o produto se decompõe em elementos naturais dentro de cinco anos após o descarte. Mas Reddy explica que as empresas costumam "brincar com o sistema". Ele diz que os micróbios só comerão um balão se valer a pena. Portanto, se você colocar micróbios famintos em um balão com apenas um balão e nenhum outro alimento para comer, eles provavelmente irão para o balão. Mas no mundo real, porque existem muitas opções (provavelmente mais apetitosas), esse balão pode permanecer por anos e anos.

A Balloons Blow, uma organização que visa "educar as pessoas sobre os efeitos destrutivos que os balões liberam sobre os animais, as pessoas e o meio ambiente", chama o Bunch O Balloons de Zuru de "lixo de uso único". A co-fundadora Danielle Vosburgh me diz para "sugerir a bagunça não precisa ser recolhida é altamente irresponsável. ”(Entramos em contato com Zuru para comentar e atualizaremos este post se a empresa responder.)

Vosburgh, que estuda a poluição marinha por plásticos há décadas, diz: “Os balões são os brinquedos das crianças mais mortais. Se uma criança inalar acidentalmente um pouco ou um balão inteiro, é quase impossível removê-la, quase sempre resultando em morte. ”Ela compartilhou comigo este e-mail comovente que recebeu dos pais na noite passada:

“Há 10 dias (31 de maio de 2018), meu filho de 9 meses morreu porque engasgou com um balão. Era um balão de água que não tinha sido explodido ou estourado. Ele bloqueou completamente as vias aéreas, tornando a RCP sem sucesso. Quando a EMT chegou até nós, era tarde demais. No dia anterior, meus 3 meninos mais velhos estavam brincando lá fora com os balões de água. Um deve ter sido rastreado e, enquanto rastejava em volta do meu bebê, colocava na boca. Os pais pensam que serão capazes de fazer algo se virem criança colocar um balão na boca. A realidade é tão rapidamente quanto inalam, o balão pode desaparecer e você não pode fazer nada a respeito. Eu estava lá com meu filho e ainda não consegui pegá-lo a tempo antes que ele aspirasse o balão. Essa tragédia me levou a dar todos os passos possíveis para tentar encontrar uma maneira de alertar a todos sobre os perigos dos balões. Em todos os aspectos, os balões são uma invenção horrível. "

Vosburgh incentiva as pessoas a usarem alternativas sustentáveis ​​para balões de água - você pode fazer um balão de água de crochê (ou comprar no Etsy) ou fazer bombas de esponja.

Essas opções podem não ser tão emocionantes quanto assistir centenas de balões de água inflarem como feitiçaria, mas você evita os muitos perigos dos balões e a bagunça inevitável.