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Descongele rapidamente os alimentos congelados usando essas técnicas

Se você já se encontrou em uma posição em que descongelar algumas coxas de frango o mais rápido possível, provavelmente já se perguntou qual método de descongelamento é o melhor e também o mais rápido. Bem, você está com sorte - porque é exatamente isso que estamos prestes a lhe dizer.

Porém, antes de descongelar, você deve conhecer algumas das melhores práticas para congelar alimentos. Se não estiver congelado, o processo de descongelamento será inconsistente e haverá uma chance maior de desenvolver bactérias. O Kitchn afirma ter um método infalível que mantém as carnes congeladas boas por três meses:

Ao embalar carnes para o freezer, o mais importante é protegê-las da exposição ao ar. Embrulhe as carnes com muita força em filme plástico ou papel congelador, pressionando o embrulho contra a superfície da carne. Em seguida, enrole outra camada de papel alumínio em torno da carne ou feche-a dentro de um saco de gelo com zíper. Embaladas dessa maneira, a carne pode ser mantida congelada por pelo menos três meses.

Agora que você tem sua carne, precisa saber como descongelá-la corretamente para obter o melhor sabor. Vamos lá.

Evite temperatura ambiente

A primeira regra do clube de degelo é que não falamos sobre temperatura ambiente. Apenas manter seus alimentos congelados na bancada por um longo tempo está pedindo problemas.

Lembre-se de que a “zona de perigo” para o crescimento bacteriano dos alimentos está entre 5 ° C e 60 ° C, e no meio disso está a “temperatura ambiente”, em torno de 68 ° -70. 20 ° -22 ° C. Algumas horas em temperatura ambiente certamente garantirão que a carne seja descongelada, mas também é um dia de campo para o crescimento bacteriano, especialmente porque as partes mais profundas do seu corte começam a atingir a temperatura enquanto as laterais estão em temperatura ambiente. horas.

Se você for cozinhá-lo mais tarde, há uma boa chance de que bactérias como a E. Coli sejam destruídas no processo. Mas, como prática geral de segurança, é melhor evitar o degelo à temperatura ambiente. Então, quais são suas alternativas?

Coloque na geladeira

A técnica mais comum de descongelamento, e uma das mais seguras, é retirar os alimentos congelados do freezer e colocá-los na geladeira. Isso leva mais tempo do que qualquer outro processo, mas você tem certeza de que, como está confinado ao ambiente frio da sua geladeira, não desenvolverá bactérias.

O outro benefício é que a temperatura de uma geladeira é controlada, para que seu processo de descongelamento seja mais uniforme. Você precisa ter certeza de que a temperatura esteja abaixo de 40 ° F. Obviamente, quanto mais perto você estiver de 40 Fahrenheit, mais rápido a carne derreterá, mas 35-40 é a melhor zona. Além disso, não há um resfriamento rápido da temperatura de congelamento; então, novamente, você obtém alguma uniformidade. O USDA acrescenta que o processo de congelador para geladeira também mantém os alimentos descongelados mais seguros por mais tempo e mantém a capacidade de congelar novamente:

Após descongelar na geladeira, itens como carne moída, ensopado, aves, frutos do mar devem permanecer seguros e de boa qualidade por mais um ou dois dias antes de cozinhar; cortes de carne vermelha (como carne, assados ​​de porco ou cordeiro, costeletas e bifes) de 3 a 5 dias. Os alimentos descongelados na geladeira podem ser recongelados sem cozinhar, embora possa haver alguma perda de qualidade.

Mas o método de freezer para geladeira leva tempo. Dependendo do tamanho da sua comida, você pode deixá-la na geladeira de 8 a 24 horas. Nem todo mundo planeja suas refeições com tanta antecedência.

Use um banho de água fria

Se você planeja cozinhar os alimentos imediatamente e precisa descongelá-los rapidamente, um banho de água fria é uma boa opção. No entanto, é preciso atenção, portanto, não será tão simples quanto a técnica da geladeira, de acordo com o USDA.

Você precisará embrulhar sua comida em um saco plástico selado, garantindo que não haja vazamentos. Se seus alimentos congelados já vieram em um saco plástico, apenas para garantir, jogue-os em um saco Ziploc. Como vamos submergir isso na água, é melhor prevenir do que remediar.

Pegue uma tigela na qual seus alimentos congelados possam caber e encha-os com água fria da torneira. Mergulhe sua comida selada nesta água. Você precisará trocar a água sempre que estiver em temperatura ambiente - em média, isso é cerca de 30 minutos, mas pode variar dependendo do clima, portanto, preste atenção.

Se isso parecer demais, o The Kitchn diz que você também pode mantê-lo funcionando sob uma torneira pingando rapidamente, desde que a água seja fria ao toque. Mas isso vai consumir muito mais água.

Dependendo do tamanho e da natureza da sua comida, ela descongelará em uma hora ou menos, mas alimentos congelados maiores (como um peru inteiro) podem levar até três horas. Nessas situações, levará cerca de 30 minutos por libra.

O USDA é inflexível quanto a um ponto: você precisa cozinhar os alimentos após um banho de água fria. Não pode ser recongelado.

Última hora para cortes finos: use um banho de água quente

Quando você precisar que sua carne descongele o mais rápido possível, sua melhor aposta é provavelmente um banho de água quente. Mas você precisará de água a 140 graus Fahrenheit, idealmente. Dois estudos confirmam isso: o USDA testou o método com bifes, enquanto a Universidade Estadual de Utah usou peitos de frango.

O banho de água quente destina-se apenas a cortes finos, para que seus grandes assados ​​e perus inteiros ainda sejam deixados na geladeira. Mas para um bife rápido, é uma ótima solução de última hora.

Nos testes, a carne descongelou em 11 minutos a 102 graus, enquanto o frango descongelou em 8, 5 minutos a 140 graus. Ambos os estudos descobriram que não apenas um banho de água quente agilizou o processo de refrigeração, mas os provadores não puderam perceber a diferença entre carnes descongeladas e descongeladas posteriormente.

Mas como o The New York Times adverte, seus resultados variam e esse método não é para todos:

O descongelamento rápido é fácil de adotar na cozinha doméstica. Mas não espere que seus tempos de degelo correspondam aos tempos de laboratório que citei, a menos que você tenha um circulador de imersão ou outro método para manter a água em movimento e a uma temperatura constante. Se a água estiver parada, uma zona fria se desenvolve ao redor dos alimentos e isola-os da água quente restante. E sem infusões de água quente ou calor de um queimador, a comida gelada esfria o banho de água.

Para evitar a água parada, é melhor mexê-la ocasionalmente ou executar um gotejamento constante de água quente no banho. E sim, como o banho de água fria, você precisa cozinhar isso depois de descongelar; não há congelamento.

Cozimento imediato: Microondas

Este não é um método que você deve usar, a menos que queira cozinhar imediatamente. Provavelmente, você precisa preparar outras coisas para que a meia hora necessária para o banho de água fria seja uma opção confiável na maioria dos casos. Mas, no caso de você precisar de sua correção no momento, ligue o microondas e a configuração de degelo.

Há algumas coisas a serem lembradas aqui. Obviamente, para o processo de microondas, é necessário remover todos os plásticos e manter a carne em uma tigela ou prato que contenha microondas. O maior problema com o degelo no microondas é que eles têm pontos quentes que aquecem a comida de maneira desigual e podem até começar a cozinhar, o que você definitivamente não quer. Então, você precisa estar pronto para cozinhar assim que o descongelamento terminar, diz o USDA:

A retenção de alimentos parcialmente cozidos não é recomendada porque nenhuma bactéria presente não teria sido destruída e, de fato, os alimentos podem ter atingido temperaturas ideais para o crescimento de bactérias.

Como no método do banho de água quente, é melhor deixar as fatias mais finas do que as carnes grandes. Se você precisar cozinhar no microondas carnes maiores, siga as instruções do fabricante na parte traseira.

Acelere: despeje um pouco de vinagre nele

Para acioná-lo, se você não conseguir o suficiente, despeje um pouco de vinagre nele. Esse é um truque dois em um, pois acelera o processo e também amacia a carne. O vinagre reduz a temperatura de congelamento, enquanto seu ácido quebra deliciosamente os tecidos conjuntivos. E pode ser lavado mais tarde, se necessário.

Ferva: não descongele legumes, cozinhe-os

Ao contrário do que você já deve ter ouvido, a maioria dos vegetais congelados não precisa ser descongelada. É melhor colocá-los diretamente em água fervente. Os vegetais geralmente são congelados diretamente após a colheita, o que significa que retêm a maioria de seus nutrientes. O processo de descongelamento pode liberar esses nutrientes. O Centro Nacional de Conservação de Alimentos Domésticos (NCHFP) observa algumas exceções que devem ser parcialmente descongeladas, incluindo espiga de milho:

A maioria dos vegetais congelados deve ser cozida sem descongelar primeiro. A espiga de milho deve ser parcialmente descongelada antes do cozimento, para que a espiga seja aquecida quando o milho estiver cozido. Deixar o milho descansar após o descongelamento ou o cozimento causa empapamento. As folhas verdes, como nabo e espinafre, cozinham mais uniformemente se parcialmente descongeladas antes de cozinhar.

O processo de cozimento é com você. O NCHFP recomenda colocá-los diretamente em água fervente, com uma proporção de meio copo de água e um pacote de cerveja. A Kitchn acha que ferver legumes congelados os torna nojentos, então eles recomendam cozinhá-los no microondas com a água subindo um terço do lado dos vegetais.

Com qualquer um dos métodos, você quer se lembrar de uma coisa: vegetais congelados liberam água rapidamente, então leve isso em consideração ao adicionar sua própria água. Você não quer acabar com uma bagunça piegas.

Quando você pode recongelar os alimentos descongelados?

Esta é uma regra simples a seguir: A menos que você tenha optado pelo método de refrigeração do descongelamento, nunca deve recongelar os alimentos descongelados como estão. Você pode cozinhar a comida e congelá-la novamente.

Às vezes, você pode estar no meio do processo de descongelamento quando decide que não precisa do alimento congelado e quer colocá-lo de volta. Como saber se o alimento descongelou completamente ou não? A melhor maneira é usar um termômetro de aparelho e verificar se ele atingiu 40 ° F. Se ainda estiver abaixo disso, você pode seguramente colocá-lo de volta no freezer. Acima de 40 ° F, você precisará cozinhá-lo.

Porém, nem todo mundo tem um termômetro de eletrodoméstico; nesse caso, Foodsafety.gov preparou um gráfico útil que permitirá que você saiba o que pode comer e o que precisa jogar fora.