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Conseguir um hotel barato: importa qual site de reservas você usa?

Existem inúmeros sites de reservas de hotéis por aí, mas como você decide qual deles usar? Todos eles oferecem uma ampla variedade de resultados de pesquisa quando você está procurando um hotel, e é difícil saber se existem diferenças. Decidi fazer alguns testes e descobrir quais sites oferecem as melhores ofertas.

Por mais que eu goste de albergues e outras formas de acomodação barata, há algo de bom no luxo dos hotéis. Eles são limpos e silenciosos, apresentam camas confortáveis, chuveiros fortes e muito sabão que posso levar para mais tarde.

Mas o luxo tem um preço. Hotéis certamente não são baratos e eu odeio gastar muito dinheiro em um quarto em que ficarei apenas por algumas horas. É por isso que evito principalmente hotéis - não acho que eles sejam um bom uso do dinheiro (e existem opções de acomodação muito melhores por aí). Se não estou em um albergue, geralmente você pode me encontrar em uma pousada barata ou em um Airbnb.

Ultimamente, tenho viajado muito para o trabalho e, com os aparentemente intermináveis ​​sites de reservas de hotéis por aí, decidi que este era um bom momento para fazer alguns testes. Importa qual site você usa para reservar um hotel?

Também escolhi cinco cidades para pesquisar: Londres, Los Angeles, Paris, Nova York e Seattle. Escolhi reservas próximas à data atual da pesquisa e com bastante antecedência, tanto nos dias de semana quanto nos fins de semana. (Fiz minha pesquisa no final de março, e é por isso que as datas são diferentes das que você esperaria de um post publicado no início de maio.)

Pesquisei seis sites de reservas: Expedia, Hotels.com, Booking.com, Hotwire, Priceline e um novo chamado TravelPony em duas, três e quatro estrelas. Abaixo estão as tabelas de dados com o menor preço mostrado (as tarifas da linha de preços são baseadas nas listagens de pesquisa, não na seção de lances do site). Se você não estiver interessado nos dados brutos, pule para a frente.

Seattle, WA

Nova Iorque, NY

Los Angeles, Califórnia

Londres, Reino Unido

Paris, FR

O que podemos aprender com esses dados?

Entrei nesse experimento com a premissa de que a Hotels.com e a Expedia teriam as tarifas mais caras e o Hotwire seria o mais barato, como foi minha experiência anterior. O TravelPony mostrou muitas promessas, mas elas são novas e têm inventor limitado, às vezes retornando zero listagens, então eu não tinha grandes expectativas para elas.

Mas os dados provaram que minha teoria estava errada.

Primeiro, quando o TravelPony tinha quartos disponíveis, eles geralmente venciam, especialmente nas categorias de três e quatro estrelas. Eles explodiram a competição logo fora da água. Em muitos casos, eles são substancialmente mais baratos que seus concorrentes.

Por quê? Bem, para isso, vamos voltar um pouco e falar sobre por que os preços são o que são. Os hotéis têm uma variedade de tarifas - pré-paga, flexível, corporativa, com desconto e muito mais. E, embora as tarifas aumentem e diminuam com base na demanda, elas (por sorte) não oscilam tão amplamente quanto os preços das companhias aéreas. Eles são um pouco mais estáticos.

Os hotéis vendem quartos para esses sites de reservas com desconto, e é por isso que você costuma ver tarifas mais baratas nesses sites do que no site do hotel. As grandes empresas de reservas, então, determinam o preço, o marketing e o que quer que seja para criar uma base para o preço exibido. O TravelPony, de acordo com o CEO, não faz isso. Eles simplesmente confiam na palavra da boca. Além disso, eles exigem que você se registre para ver os preços dos hotéis, entrando na categoria "clube" que permite tarifas mais baratas. Eles estão comprando quartos nas mesmas tarifas que os grandes sites de reservas, mas não precisam aumentar tanto o preço.

Quanto aos outros sites, a Expedia e a Priceline foram as mais baratas em 17 instâncias, enquanto a Hotwire ficou em apenas 10. A Hotels.com foi a mais barata em 13 instâncias.

O perdedor claro foi o Booking.com, que ofereceu apenas a tarifa mais barata em três instâncias.

(Se houve um empate, contei os dois sites de reservas como tendo o preço mais baixo.)

Mas esses números gerais mascaram muita variação. Na mesma cidade, dependendo da classe do hotel, poderíamos ter um vencedor diferente a cada vez. O TravelPony foi o vencedor nos EUA e em hotéis de classe superior, enquanto a Priceline foi ótima para hotéis de duas estrelas, Hotwire para hotéis de três estrelas e a Expedia dominou Londres e Paris.

Recentemente, fiz outra rodada de testes e adicionei em duas novas cidades: São Francisco e Roma. Os resultados foram praticamente os mesmos, embora a Booking.com esteja vinculada à Priceline em hotéis de duas estrelas em São Francisco, independentemente da data.

Antes de explicar o que isso significa para o processo de reserva, é importante lembrar que, quando você reserva hotéis em sites de terceiros, não ganha pontos ou status de hotel por sua estadia. Para conseguir isso, você deve reservar diretamente com o hotel. E é por isso que esses sites de reservas online podem oferecer preços mais baratos. Em troca disso, os hotéis fazem com que desistam do direito do cliente de conceder e elegibilidade ao status elite (também, seu enorme poder de compra ajuda).

Quais sites de reserva devem ser evitados

E os sites de meta-pesquisa como Trivago ou Hotelscombined? A Hotelscombined alega ter pesquisado milhares de sites (incluindo sites de reservas de albergues), mas minha pesquisa superficial mostrou que eles não retornavam tantos lugares baratos quanto diziam. Eles mostraram um quarto barato de três estrelas no centro de Londres em junho por US $ 134 por noite, mas a Expedia voltou com US $ 91. E eles geralmente não mostravam mais do que apenas alguns sites. Eu pularia eles.

Eu evitaria o Trivago. Minha pesquisa mostrou que eles sempre superestimaram suas listas de hotéis. Um hotel de quatro estrelas em seu site foi listado como um hotel de duas ou três estrelas (ou um de três estrelas era uma estrela) no site para o qual o levou para o processo de reserva real. Isso foi consistente em várias cidades e datas.

Eles também classificaram um albergue em Nova York como quatro estrelas (nenhum albergue é quatro estrelas). Não o peguei nas primeiras vezes, mas quando o peguei, fiquei chocado. Como o Trivago o envia diretamente para a página de reserva em outro site, essa mudança de classe seria facilmente perdida pelos consumidores. Você pode acabar em um hotel de duas estrelas quando quiser um quatro estrelas. Não acho que sejam intencionalmente pessoas enganadoras, mas o erro ocorreu com frequência suficiente para onde eu não confiava em Trivago.

Como reservar um hotel (e quais sites usar)

Eu começaria com o seu site preferido - para hotéis domésticos nos EUA, eu faria esse TravelPony. Em seguida, pesquise dois ou três outros sites e verifique o site do hotel. Não se esqueça de tentar ligar, pois os hotéis costumam corresponder às tarifas. Eu gastaria, no máximo, trinta minutos na reserva de um hotel. Descobri que a variação entre sites não é suficiente para justificar passar horas procurando um acordo. No final do dia, não vale a pena perder horas da sua vida tentando economizar um dólar ou dois. Além disso, muitos sites de reservas maiores têm seus próprios programas de fidelidade e, se você sempre usa um site, as recompensas podem valer a pena ficar em apenas um site, mesmo que não seja a opção mais barata.

Finalmente, vamos falar sobre o Tingo. O Tingo é um site que reembolsa seu dinheiro se o preço do seu quarto de hotel cair após a reserva. É uma maneira maravilhosa de garantir que você não precisa se preocupar em se ferrar. Antes de reservar qualquer coisa, verificaria o preço do seu hotel neste site para ver se é menor ou igual aos preços encontrados nos outros sites de pesquisa. Se fosse, eu reservaria aqui para aproveitar sua oferta de queda de preço. Você não pode dar errado com eles.

É assim que eu vou reservar um hotel barato:

  1. Comece com Priceline, Expedia, TravelPony ou seu site de reservas favorito. (Se você estiver reservando na Ásia, use Agoda. Eles são sem dúvida o melhor site para a região.)
  2. Verifique mais alguns sites apenas para cobrir suas bases.
  3. Pule os sites ruins mencionados aqui.
  4. Verifique com o Tingo.
  5. Reserve um lugar.

É isso aí! Não gaste horas procurando um quarto de hotel. Os preços dos hotéis são muito mais definidos do que os preços das companhias aéreas e tendem a flutuar menos, portanto, eu não passava horas pesquisando sites de hotéis ou dias rastreando preços como as pessoas fazem com passagens aéreas. Os preços simplesmente não variam muito, por isso não vale a pena. Siga as etapas acima, obtenha um ótimo quarto barato e aproveite sua viagem!

Como encontrar um quarto de hotel barato: sites para usar e sites para evitar | Nomadic Matt