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Como reduzir sua conta de energia sem custo ou sacrifício

Nossas contas de energia são muito altas, mas reduzi-las não exige gastar dinheiro com aparelhos de energia verde ou sacrificar sua sanidade. Com alguns truques simples e pequenos ajustes na maneira como você opera seus aparelhos, você pode reduzir seus custos de energia.

Eu me mudei para um apartamento novo e maior este ano, durante o verão mais quente e mais longo que passei em Los Angeles. O calor era inflexível, assim como o ar condicionado. Quando minha primeira conta de luz chegou, ela chegou a alturas que eu nem esperava. Quando eu olhei para soluções comuns, tudo custa dinheiro. Os painéis solares custam um centavo e as tomadas que economizam energia também não são baratas. Embora eu pudesse medir meus custos de energia, precisaria gastar muito tempo e dinheiro que não tenho. Eu também teria que reduzir significativamente a maneira como usei meu ar condicionado, computadores e aparelhos. Nada parecia ideal, então decidi descobrir se poderia reduzir minha conta simplesmente usando tudo com mais eficiência. Eu descobri que podia, e você também pode.

Ar Condicionado e Calor

Eu vivo com tempo ensolarado o ano todo, então o uso do ar-condicionado é responsável pela maior parte da minha conta. Se você mora em uma parte mais fria do país, no entanto, o calor é provavelmente o que mais lhe custa. De qualquer forma, você pode usar o termostato com mais eficiência com truques simples.

Mantenha seus respiradouros abertos e limpos

Quando um inspetor chegou ao meu apartamento para avaliar várias coisas, pedi que ele desse uma olhada no meu ar condicionado e me contasse todos os erros estúpidos que eu estava cometendo. Eu descobri que sou muito estúpido, e muitos outros também. Aqui está o que eu aprendi.

Se você possui ar condicionado e / ou aquecimento central, verifique as aberturas de ventilação em sua casa. Alguns podem estar fechados. Nunca me ocorreu que qualquer abertura seria fechada porque eu nunca as fecharia. Eu apenas presumi que eles estavam abertos. Na realidade, quase todos os respiradouros da minha casa estavam fechados. Depois de abri-los, o ar-condicionado não se esforçou mais para manter o apartamento fresco ou continuou funcionando depois de atingir a temperatura desejada. Alguns acreditam que as aberturas de ventilação podem reduzir o consumo de energia, impedindo a necessidade de resfriar ou aquecer uma sala específica. Isso é realmente um mito: fechar as aberturas aumentará seus custos de energia.

Seus respiradouros também usam filtros de ar para impedir que sujeira, poeira e outras porcarias indesejadas sejam sopradas por toda a sua casa. Esses filtros devem ser substituídos mensalmente ou impedirão o fluxo de ar ideal. Você pode comprar um pacote em massa na loja de ferragens local por US $ 1 a 2 por filtro. Apenas certifique-se de medir o tamanho de seus respiradouros antes de ir, para obter os corretos.

Se você sabe uma coisa ou duas sobre ar condicionado e aquecimento, essas duas dicas provavelmente parecem um pouco óbvias. Para aqueles de nós que raramente pensam nisso, eles são uma parte essencial da educação que de alguma forma perdemos durante nossa transição para a vida adulta.

Promova um melhor fluxo de ar em sua casa

Prender a temperatura certa em sua casa geralmente requer pouco mais que um bom fluxo de ar. A menos que você tenha uma área útil muito pequena, até o ar e o calor centrais podem ter dificuldade em manter cada quarto na mesma temperatura e constante. Se você se lembrar de que o calor aumenta, você já sabe como resolver esse problema. Quando está quente, o calor escapa pelas partes mais altas da sua casa (seja o teto ou outro andar). Você quer ajudá-lo mais rapidamente, empurrando o ar para cima. Quando está frio, você não quer que o calor escape, então você precisa empurrá-lo de volta. Os fãs tornam ambas as tarefas facilmente realizáveis.

Provavelmente, você tem alguns ventiladores em pé em sua casa que requerem muito menos energia do que o seu ar condicionado ou sistema de aquecimento. Os fãs não esfriam ou aquecem o ar, mas o movimentam. Quando o ar da sua casa circula adequadamente, é mais fácil manter uma temperatura uniforme e isso significa menos trabalho para o seu sistema de aquecimento / refrigeração. Posicione os ventiladores para que eles movam o ar na direção em que você deseja que ele vá. Simplesmente mover o ar por toda a sua casa (circulá-lo) fará o truque, mas se você quiser prender o ar quente, empurre-o para baixo e empurre-o para cima, se quiser removê-lo.

Se você tiver a sorte de ter um ventilador de teto, executá-lo na direção correta facilita isso. Quando está quente, o ventilador deve girar no sentido anti-horário para empurrar o ar quente para cima e para fora. Quando o tempo estiver frio, gire os ventiladores no sentido horário para prender o calor no interior. Muitas vezes, você encontra um interruptor no ventilador de teto para escolher uma direção; portanto, consulte o manual do ventilador para descobrir onde ele está.

Máquinas de Lavar Roupa

Reduzir os custos de lavanderia exige muito pouco esforço. Simplesmente pare de usar calor sempre que possível, coloque a quantidade certa de roupa nas máquinas e realize a tarefa à noite.

Reduzir o calor

De acordo com a LG Electronics, que fabrica lavadoras e secadoras (entre outras coisas), "o aquecimento da água no tambor de lavagem responde por cerca de 90% da energia que sua máquina usa". Embora a maioria de nós saiba que lavar nossas roupas na água fria reduzirá os custos de energia, a quantidade foi maior do que eu esperava. Eu sempre lavei minhas roupas com frio por pura preguiça - porque a água fria não faz com que as cores corram com tanta facilidade e isso significa que você não precisa separar as luzes e as trevas. Além de economizar energia, o uso de uma lavagem a frio reduz a quantidade de trabalho que você precisa realizar.

Se você está secando suas roupas em um secador de máquina, obviamente está usando bastante calor. Infelizmente, não há maneira de contornar isso, a menos que você queira secar suas roupas ao ar. Isso é um pouco inconveniente para alguns (e pode não ser possível para nós em espaços pequenos), tornando esse método longe de ser perfeito.

Meça suas cargas de roupa

Idealmente, uma grande quantidade de roupa deve levar o maior número possível de roupas, mas encher sua lavadora até ficar cheia não é uma boa idéia. Embora a arruela possa se encaixar no que você joga nela, se você estiver usando um secador de máquina depois, precisará considerar também o que ela pode manusear. Se houver pouco espaço para movimento no secador, o ar quente não será capaz de fazer o seu trabalho e talvez você precise executá-lo duas vezes. Isso é realmente ineficiente, portanto, verifique se a sua carga de roupa não ocupa muito espaço no secador que você lava. Uma boa regra é deixar cerca de 25% do secador não preenchido, para que haja espaço para movimento e ainda mais se você estiver secando lençóis ou cobertores grandes. Muitos secadores são maiores que as arruelas e suas roupas ocupam menos espaço quando molhadas, portanto suas roupas sempre se ajustam. Meça 25% da lavagem para garantir espaço suficiente para um bom fluxo de ar.

Lavar sua roupa depois das 20:00

De acordo com Andrew Schrage (co-proprietário da Money Crashers Personal Finance), algumas empresas de energia oferecem tarifas com desconto fora do horário de pico:

Muitas empresas de serviços públicos têm planos que oferecem descontos para mudar parte do seu uso de energia para horários fora de pico. As horas e os horários diferem um pouco, dependendo da parte do país em que você está, e cada plano é configurado de maneira um pouco diferente. Se você estiver disposto a mudar uma parte significativa do seu uso de energia para fora dos horários de pico, certamente poderá economizar dinheiro.

Ligue para sua empresa de energia e pergunte se eles oferecem descontos que não sejam de pico e quando começam e terminam. Geralmente, o horário começa às 20:00. De qualquer maneira, lavo minhas roupas e pratos à noite, então vejo isso como um grande negócio. Aqueles que lidam com suas tarefas durante o dia, no entanto, podem achar esse método inconveniente.

Máquinas de Lavar Louça

A redução do consumo de energia com sua máquina de lavar louça utiliza as mesmas táticas que suas máquinas de lavar. Principalmente, isso significa que você precisa reduzir a quantidade de calor que usa e carregar a máquina da maneira mais eficiente possível.

Reduzir o calor

Máquinas de lavar louça precisam de um pouco de calor para fazer um bom trabalho. Parte do processo de limpeza requer bastante água quente. Dito isto, secar a louça não. A maioria das máquinas emprega um método seco e aquecido que você pode desativar. A secagem aquecida ajuda a evitar manchas de água nos pratos, assim como os agentes de lavagem como o Jet Dry. Se você já usa um agente de enxágue, pode abrir mão do método de aquecimento a seco. Isso ocorre porque os agentes de lavagem revestem a louça e dificultam a aderência da água a eles por um tempo limitado. Sua máquina de lavar louça libera o agente mais tarde no ciclo, para que ele possa ser limpo primeiro com eficiência, para que você não precise se preocupar com a repelência de água na hora errada. Se você nunca usou um agente de lavagem antes, é muito fácil. Você simplesmente procura uma tampa pequena e frequentemente circular na porta da máquina de lavar louça, desaparafusa-a e carrega-a com o seu agente de enxágue até ficar cheia. Em seguida, basta parar a máquina de lavar louça quando ela entrar no estágio seco e aquecido e deixar tudo secar sozinho.

Carregue sua máquina de lavar louça com eficiência

Embora você possa colocar roupas em uma máquina de lavar e passar o dia, as máquinas de lavar louça exigem um pouco mais de cuidado e esforço para carregar com eficiência. Como você pré-lava a louça é importante, e o design de cada rack oferece vantagens específicas.

Ao pré-lavar a louça na pia, seu objetivo não é remover todos os sinais de comida. Se fosse, você não precisaria de uma máquina de lavar louça. Você precisa se preocupar com os pedaços de comida e simplesmente deixar qualquer resíduo de comida para a máquina. Se você gosta de ser mais limpo e cuidadoso, pode querer lavar mais. Lembre-se de que pré-lavar a louça requer água e, se você estiver constantemente em água corrente por um período mais longo, provavelmente está gastando.

Onde você coloca seus pratos é importante. O rack inferior funciona melhor para pratos e os pratos devem ficar voltados para o centro da máquina de lavar louça. Os utensílios obviamente entram no carro dedicado no rack inferior, mas como você os coloca pode parecer contra-intuitivo. Coloque todos os utensílios com a alça na parte inferior. Isso significa que o fim agudo aumenta, por isso tome muito cuidado para não se machucar. A alça não fica tão suja, por isso não precisa de tanta atenção quanto a outra extremidade dos seus utensílios. Enfrentar as pontas afiadas para cima permite que mais água chegue até elas.

Coloque suas tigelas e copos na linha superior. Os copos devem ficar virados para baixo e as tigelas em um ângulo inclinado para baixo. Se você não enfrentar os itens arredondados para baixo, a água ficará presa dentro deles e poderá não alcançar os pratos inferiores tanto quanto for necessário. Um efeito semelhante ocorre quando você coloca tigelas e copos no rack inferior, pois eles pegam água quando estão voltados para cima e bloqueiam a água do rack superior quando estão voltados para baixo. Coloque-os sempre em cima. Além disso, tupperware e outros plásticos finos também pertencem ao topo, independentemente de sua forma. O calor da máquina de lavar pode deformar e é menos provável que isso aconteça no rack superior.

Ao lidar com objetos grandes e planos (por exemplo, uma tábua de cortar), não os coloque perto e paralelos à porta da máquina de lavar louça. Quando carregados na frente assim, objetos planos podem impedir que a porta do detergente se abra totalmente e que o detergente não seja usado. Isso impede que a máquina de lavar louça limpe adequadamente a louça e você terá que executar a carga novamente. Isso é o dobro do consumo de energia.

Finalmente, use um bom detergente. Você pode achar que isso não importa muito, mas alguns detergentes realmente fazem um trabalho melhor para tirar comida teimosa da louça. Eu testei e, na minha experiência pessoal, Quantum Finish e Miele são mais eficazes (embora o Quantum Finish quase sempre custe menos). Ambos limpam agressivamente sem os efeitos duros (e, finalmente, os danos) causados ​​por alguns sabonetes.

Outros aparelhos e eletrônicos

Recentemente, descobrimos que a maioria dos aparelhos e eletrônicos não tem um custo muito alto de energia - eles representam apenas 17% do uso de energia em uma casa americana média. Dito isto, os dispositivos têm um impacto mais significativo do que outros. Aqui está o que você deseja observar:

  • Sistemas modernos de videogame (por exemplo, Xbox 360, PS3)
  • Chaleiras elétricas
  • Computadores de mesa sempre ativos
  • Aparelhos de televisão (especialmente displays baseados em plasma)

Com exceção das chaleiras elétricas, que são facilmente substituídas pela água fervente no fogão, reduzir o consumo de energia com os eletrônicos requer realmente desligá-los. Quando você tem vários dispositivos e aparelhos, desligá-los regularmente fica irritante. A solução mais fácil? Cole tudo o que puder em um filtro de linha e desligue-o. Provavelmente, você já tem alguns em casa, para não precisar comprá-los. No caso dos computadores, até deixá-los dormir pode consumir uma quantidade decente de energia; portanto, você deve desligá-los completamente. Para evitar o incômodo de ativá-los e desativá-los, basta agendar seus horários de inicialização e desligamento para que o computador lide com a tarefa automaticamente.

Você não pode fazer muito mais para reduzir os custos de energia de seus eletrônicos sem investir um pouco de dinheiro, mas como eles representam apenas uma média de 17% dos seus custos de energia, isso não é grande coisa. Se você deseja gastar um pouco de dinheiro para baixar sua conta, também temos um guia para isso.

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