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Como melhorar suas chances de conseguir um assento na Amtrak

Em uma recente viagem à Amtrak, cheguei cedo, embarquei o mais rápido possível e, no entanto, acabei sem assento. Eu havia comprado uma passagem de “assento reservado” e, quando perguntei ao maestro sobre isso, ele me disse que todos no trem tinham uma passagem de “assento reservado” e ter um não garantia um assento.

Por mais frustrante que isso seja, existem maneiras de melhorar suas chances de conseguir um assento em um trem muito cheio. Aqui está o que você precisa saber sobre a política de bilhetes para ônibus da Amtrak e, mais importante, sobre como conseguir um lugar.

O que realmente significa 'assento reservado'?

Para descobrir se essa política de assentos reservados não reservados era real, entrei em contato com a Amtrak Corporate Communications, onde um representante me disse que "são feitos todos os esforços para fornecer assentos suficientes, mas os assentos não são garantidos".

OK, isso não é o ideal, mas talvez haja mais nisso. Kimberly Woods, da Amtrak Corporation Communications, disse ao Goldavelez.com:

Cada passageiro que pagar uma tarifa terá direito a um assento, na medida em que estejam disponíveis assentos de ônibus.

Os passageiros têm direito a um assento por tarifa, para garantir que outros passageiros pagantes não sejam excluídos. A menos que assentos específicos sejam atribuídos, o assento é por ordem de chegada.

A disponibilidade de assentos não é garantida até que possamos fornecer uma confirmação de reserva. Em trens não reservados, não há assentos garantidos. Os arranjos dos assentos serão feitos sem considerar raça, cor, gênero, credo ou origem nacional. A Amtrak reserva-se o direito de, sempre que as condições de operação exigirem, transferir passageiros de um carro ou trem para outro em rota.

O assento é limitado. Os assentos podem não estar disponíveis em todos os trens o tempo todo.

TL; DR: seu bilhete pode dizer "assento reservado", mas, na prática, isso não significa nada.

Existe alguma maneira de melhorar suas chances de conseguir um assento?

Como cliente da Amtrak, fico feliz em seguir as regras, mas queria saber se havia algo que eu pudesse fazer - além de comprar uma passagem de classe executiva e chegar cedo - que aumentaria minhas chances de realmente me sentar. um trem. Woods respondeu:

“Incentivamos os clientes a chegar ao posto de embarque pelo menos 30 minutos antes da partida. Um cliente deve confirmar o horário de embarque no dia anterior à viagem, caso tenha havido uma alteração de horário ou serviço para a qual não possamos notificar o passageiro.

Ótimo, mas em algumas estações maiores, você pode chegar cinco horas mais cedo e ainda ser atropelado quando anunciam a pista e terminam sem assento. Felizmente, existem algumas maneiras reais de melhorar suas chances de não precisar ficar de pé por duas horas:

Encontre um boné vermelho

Se você estiver viajando de uma das 12 estações mais movimentadas da Amtrak, sua melhor aposta para conseguir um assento é procurar os serviços de um membro da equipe de Amtrak Red Cap. Eles o ajudarão a navegar na estação, o ajudarão com a bagagem e, o melhor de tudo, poderão ajudá-lo a conseguir um assento. O serviço é gratuito para todos os passageiros da Amtrak, mas definitivamente os gorjeta (US $ 5 obras).

Picar um assento

Se você sair da estação sem se sentar, vai querer encontrar alguém que esteja saindo do trem em breve e pairando perto do assento. Então, como você sabe quando alguém está saindo? Claro, você pode perguntar a eles, ou pode olhar para a etiqueta de ingresso que o condutor coloca acima do assento para indicar seu destino. Você pode até ajudá-los com a bagagem quando eles saem do trem e rapidamente agarram o local.

Encontre os pontos secretos de embarque em estações maiores

Outra estratégia é tentar se antecipar à debandada antes do início do processo de embarque. Infelizmente, isso não funciona em todas as estações, mas existem truques em alguns dos locais mais movimentados, como Penn Station em Nova York, Union Station em DC e South Station em Boston, todos compilados aqui pela Vox. Usar esses pontos não garante um lugar para você, mas eles o colocam à frente do grupo e aumentam suas chances.