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Como incentivar a empatia do seu filho

Quando se trata de criar filhos empáticos, o conselho para os pais geralmente tem a ver com conversar com eles sobre os sentimentos dos outros, incentivando-os a imaginar como se sente outra pessoa e elogiando-os quando demonstram comportamento empático.

Mas há uma ferramenta simples que fica de fora da conversa. Usei-o com meus próprios filhos e, embora ainda não tenha visto esse conselho em qualquer artigo sobre desenvolvimento de empatia, ele se alinha às pesquisas atuais e ao que sabemos sobre como os humanos interagem entre si.

Peço aos meus filhos que se olhem de frente.

É isso aí. É simples assim. Para ser claro, essa técnica não substitui as outras táticas mencionadas acima para o desenvolvimento da empatia, mas eu achei uma ferramenta incrivelmente útil para manter escondida na minha caixa de ferramentas de pais.

Aqui está como eu o usei:

Meu filho é quatro anos mais velho que minha filha. Quando eles eram pequenos e ainda descobriam a dinâmica de seu relacionamento, naturalmente entraram em conflitos ocasionais. Meu filho tende a ser o mais temperamental dos dois, e houve várias vezes em que ele jogou algo em sua irmãzinha ou a empurrou com força suficiente para que ela se machucasse. Depois, ainda zangado, ele se retirava para si mesmo, braços cruzados, olhos no chão.

A primeira vez que isso aconteceu, disciplinei meu filho da maneira usual, pegando-o pela mão e explicando-lhe que o que ele havia feito não estava bem: não machucamos as pessoas, devemos ser gentis e usar nossas palavras quando ficamos com raiva. Eu posso ter pedido a ele para ficar quieto por alguns minutos e pensar em como ele poderia lidar com a situação de maneira diferente no futuro.

Mas então um dia, no meio de uma escaramuça onde ele atacou sua irmã, eu observei o rosto da minha filha. Ela estava chorando, menos machucada do que com o coração partido pela ideia de que seu irmão a machucaria. Eu senti seu coração partido no meu próprio coração. Instintivamente, desci ao nível do meu filho e o olhei nos olhos. “Olhe para o rosto da sua irmã. Realmente olhe para ela. Eu tinha confiança no amor de meu filho por sua irmã. Eu machucaria vê-la chorando e saber que ele a causara.

Por que essa técnica funciona

Estudos mostram que até bebês reconhecem expressões faciais e podem mapear os sentimentos que acompanham as expressões faciais de uma pessoa em seu próprio estado mental. Este é o começo da empatia. Os seres humanos são evoluídos para usar expressões faciais como pistas para entender como outra pessoa está se sentindo - é uma peça fundamental de como nos relacionamos.

Meu filho olhou para a irmãzinha, o rosto manchado de vermelho e úmido de lágrimas, as sobrancelhas levantadas em consternação, os ombros pequenos tremendo enquanto ela chorava. Ele não pôde deixar de absorver o dano que havia causado. Sua raiva imediatamente se dissipou, e em alguns momentos ele a estava abraçando e se desculpando. Só demorou mais algumas vezes para fazer com que meu filho realmente quisesse machucar a irmã. Doeu muito.

Essa tática não é útil apenas para conter atos ofensivos - também é ótima para incentivar a bondade. Minha filha elogia o violão de meu filho e ele faz seu sorrisinho agradecido, e eu vou apontar para minha filha. Seu pequeno peito arfa de orgulho e felicidade por saber que ela deu um impulso ao irmão mais velho. Meu filho elogiará o canto de sua irmã ou o desenho que ela fez, e um sorriso orgulhoso surgirá em seu rosto. Vou dizer ao meu filho: “Olhe para o rosto dela! Veja como você a fez se sentir bem! ”- e de repente ele também está sorrindo, como se o sorriso fosse contagioso. Porque meio que é.

Portanto, continue usando todas as ferramentas padrão para desenvolver empatia em seus filhos. Converse com eles sobre bondade e por que é bom tentar se relacionar com os outros. Mas lembre-se também que, às vezes, a maneira mais rápida de sentir profundamente o que outra pessoa está sentindo é simplesmente olhá-la na cara.