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Como comer Ramen no Japão

No Japão, comer ramen é uma experiência religiosa quase maldita.

Você senta, prova e, de repente, está falando com o próprio Deus.

Eu amei ramen a vida toda. Eu cresci com macarrão de todos os tipos de slithery: udon, soba, aletria. Ramen, no entanto, permaneceu meu favorito até a idade adulta - por que comer qualquer outra coisa, quando você pode ter uma tigela quente de caldo, carne e macarrão à sua frente?

Quando visitei Tóquio, há quase quatro anos, sim, me apaixonei pelo sistema de trânsito que faz o metrô de Nova York parecer ainda mais com o fundo de um aterro sanitário. Eu me apaixonei pelas pessoas, sempre amável e disposta a humor de um turista americano irritante com pouco conhecimento da língua. E, é claro, me apaixonei pela disponibilidade repentina de ramen ao meu redor.

Em uma viagem a Tóquio para Goldavelez.com, tive a chance de passar uma tarde com Frank Striegl, das 5h da manhã Ramen, o especialista em ramen do Japão. Nascido e criado em Tóquio, ele havia comido milhares de tigelas de ramen em sua vida (!), E eu queria que ele me ensinasse os princípios básicos de comer ramen em um país onde o ato de simplesmente pedir pode parecer delicado dança. O slurping é rude? Como faço para fazer pedidos em uma máquina de venda de ingressos? E o que exatamente é tonkotsu?

Durante o almoço, aprendi todos os meandros do pedido de ramen no Japão - aqui estão todas essas perguntas respondidas; portanto, sua primeira viagem a uma loja de ramen em Tóquio desaparece sem problemas.

O que é ramen?

Bem, é uma sopa de macarrão importada originalmente da China. Geralmente é muito barato, amplamente disponível e personalizável, pelo menos no Japão. Seus principais elementos incluem farinha de trigo na forma de macarrão, sal e kansui ou água alcalinizada - essa água separa o ramen do soba e do udon.

Existem quatro tipos básicos de ramen, que são classificados com base na tara ou no mecanismo aromatizante e o melhor agente de tempero no ramen: miso (caldo à base de soja), shoyu (caldo à base de molho de soja), shio (caldo à base de sal ) e tonkotsu (caldo de carne de porco).

Você pode estar mais familiarizado com o missô, como na sopa de missô, e não é um lugar ruim para começar como iniciante, disse Striegl. É feito com uma pasta de feijão fermentada e possui um caldo marrom e grosso. Durante o almoço, optei pelo shio, que é mais leve e brilhante do que o seu ramen de sempre. Shoyu tem um gosto um pouco mais, você adivinhou, molho de soja. E o tonkotsu é o mais espesso e leitoso de todos - é feito cozendo carne de porco e ossos durante várias horas.

Sim, existem muitos outros tipos também. (De maneira alguma essa é uma lista exaustiva.) Tsukemen, por exemplo, é um tipo de ramen no qual o macarrão é separado do caldo e você mergulha o macarrão. Algumas partes diferentes do Japão também têm seu próprio estilo regional de ramen. Mas se você estiver sentado em uma loja sem saber o que pedir, normalmente poderá contar com um ou dois tipos disponíveis.

Se você precisar de um pouco mais de insight ao fazer o pedido, aqui vai uma boa dica: caldo mais grosso e colorido (ou seja, tonkotsu) geralmente tem mais calorias e, se um caldo é mais leve, geralmente há mais sódio (ou seja, shio). Pessoalmente, adoro o tonkotsu, pois prefiro um caldo grosso, apesar de adorar o sabor salgado do shio.

O macarrão também varia de pelo menos uma centena de maneiras diferentes, com base em especificações como onduladas ou retas, redondas ou quadradas, espessura e absorção de água. Striegl mencionou que muitas lojas de ramen em Tóquio não produzem o macarrão. Em vez disso, eles os terceirizam para empresas de macarrão que os criam com base nos desejos de uma loja em particular. Você pode encontrar uma loja que permita personalizar seu macarrão, que abordaremos em um segundo. (Ichiran, uma cadeia popular no Japão e se infiltrando em Nova York faz isso - prefiro um macarrão grosso que seja firme ou al dente.)

E as coberturas?

Coberturas são muito cruciais para ramen. Existem muitas opções, incluindo chashu (porco assado ou cozido), nori (alga marinha), tamago (ovo), kamaboko (bolo de peixe cozido no vapor), menma (brotos de bambu), brotos de feijão e cebolinha, para citar alguns .

No Japão, algumas lojas também estão se tornando mais experimentais com coberturas, disse Striegl. No nosso almoço, os bolinhos de massa de ramen eram um prato básico na loja que visitamos, que é única para a maioria dos ramen modernos. (Era muito mais comum no passado, emprestando diretamente de sopas chinesas de macarrão.)

Muitas vezes, seu ramen vem com várias dessas coberturas sem a necessidade de solicitá-la. Você pode optar por adicionar o que quiser. As substituições, no entanto, podem ser um pouco mais difíceis. Você pode tentar substituir um item, mas geralmente não é a melhor etiqueta. (Nosso outro hóspede não podia comer carne de porco e, em vez de navegar na conversa com o restaurante, acredito que ele teve que pedir um prato totalmente novo.)

Eu estou indo para Tóquio em breve. Como posso encontrar uma boa loja de ramen?

Excelente pergunta. Obviamente, você pode consultar qualquer guia de ramen com estrela Michelin e não errará. Mas se você estiver nas ruas de Tóquio e procurando algo rápido, Striegl estabeleceu uma regra básica útil: em algumas lojas de ramen, você verá uma tonelada de fotos anunciando seus pratos do lado de fora, o que geralmente é uma bandeira vermelha. . (Por que anunciar se é tão bom?) De maneira alguma isso significa que você encontrou uma loja de ramen, é apenas um indicador útil.

Para outras boas recomendações, você também pode conferir o blog da 5AM Ramen. Comemos no Koushu Ichiba, conhecido por shio e shoyu ramen e foi excelente do início ao fim.

Como faço para encomendar?

Se você estiver em uma loja de ramen sem uma máquina de venda de ingressos, você se sentará em uma mesa como qualquer outro restaurante. Supondo que você não fale japonês, você pode solicitar um menu em inglês e provavelmente receberá um.

Ao contrário dos restaurantes típicos, porém, a equipe de garçons nas lojas de ramen é extremamente limitada (como em um garçom e um chef, geralmente). Nesse caso, você não será atendido da maneira que está acostumado em restaurantes americanos. Você precisará chamar a atenção do garçom para pedir. Uma simples onda é boa - não é rude, assegurou-me Striegl.

Você pode apontar para qualquer prato que desejar, se a barreira do idioma for um problema. E as fotos nos menus são extremamente úteis. Novamente, se você encontrar um caldo mais escuro, provavelmente estará indo em uma direção mais espessa. Se você vir um caldo mais claro, será mais leve e provavelmente um shio ramen.

E as máquinas de bilhética?

Sim, a experiência das máquinas de venda de bilhetes é provavelmente muito estrangeira, mas também é extremamente fácil. Geralmente, você vê uma máquina de venda de bilhetes ramen (que se parece um pouco com uma máquina de venda automática com fotos) em uma loja ou logo após entrar. Embora possa variar de loja para loja, você insere ienes na máquina e os botões com fotos de ramen acendem.

Aqui é onde fica complicado: não haverá palavras em inglês na máquina, então você pode basear sua decisão apenas em fotos. De acordo com Striegl, se de repente você está passando por uma crise existencial de ramen, sua melhor aposta é selecionar o ramen no canto superior esquerdo. Por quê? Geralmente é o mais popular, ele disse, então você não pode realmente dar errado.

Como o Live Japan colocou, quando tudo o mais falha, pedir ajuda também não é tão ruim: “Osusume o oshiete kudasai” se traduz em “O que você recomendaria?”

Você também pode encontrar acompanhamentos como gyoza ou até cerveja na máquina. Então, você dá o ingresso ao garçom ou chef e está pronto.

Posso personalizar meu macarrão?

Se puder, você receberá um pequeno recibo depois de fornecer o seu bilhete (ou mediante pedido de um garçom). Às vezes, eles têm opções em inglês; outras, em japonês. Por experiência, usar o Google Tradutor no meu telefone foi bastante útil para decifrar palavras. Caso contrário, o Ramen Tokyo tem algumas dicas úteis para superar a barreira do idioma e aborda o básico:

katame (固 め) - macarrão firme (“al dente”), pronunciado kah-tah-may

futsu (普通) - regular ou normal (palavra significa "regular")

yawarakame (柔 か め) - suave, pronunciado yah-wah-rah-kah-may

futoi (太 い) - grosso (macarrão)

hosoi (細 い) - fino (macarrão) - em lugares que possuem os dois, pode ser solicitado um que você preferir

Posso beber?

Sim! Você pode. Segundo Striegl, não é má etiqueta. De fato, muitas vezes é um elogio ao chef. Além disso, é prático - você provavelmente está muito quente e vai esfriar. Ele acrescentou que o slurping também tem a capacidade de melhorar o sabor do ramen. (É verdade! Já escrevemos sobre isso antes. Ajuda a arejar o macarrão e o caldo, permitindo que os sabores se desenvolvam melhor.)

O que mais devo saber para não ser um idiota?

Por um lado, se você estiver em um restaurante lotado, é uma boa etiqueta comer e sair logo depois, disse ele. Você não quer manter a linha.

Quando você terminar o seu ramen, se estiver sentado em um balcão, coloque a tigela sobre o balcão como um sinal de cortesia.

Duas outras dicas importantes: Não passe comida para alguém usando seus pauzinhos e nunca deixe seus pauzinhos sentados em uma tigela verticalmente. (Você deseja colocá-los horizontalmente em uma superfície.)

Por quê? Acredite ou não, ambos têm um contexto bastante interessante. Segundo Striegl, ambos os atos estão associados aos serviços japoneses de funeral e cremação. Durante um serviço funerário japonês, por exemplo, ossos do falecido são passados ​​entre si usando pauzinhos. Por esse motivo, passar comida da mesma maneira é ruim. Se você estiver com um amigo, basta passar a tigela em si.

Como digo obrigado?

Quando sua tigela está sobre o balcão, seus pauzinhos ficam sentados horizontalmente em sua tigela ou prato, um agradecimento rápido é sempre educado. Antes de sair, você pode gritar um rápido “Gochisou-sama” ou obrigado! Eles vão gostar do gesto - e se você realmente gostou, voltar para outra tigela provavelmente é o melhor gesto para um chef.

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